Cómo los árboles urbanos pueden salvar vidas

Cómo los árboles urbanos pueden salvar vidas

El exceso de carbono en la atmósfera amplifica el efecto invernadero y la plantación de árboles ayuda a mitigar ese impacto porque los árboles secuestran carbono. Pero en áreas urbanas, plantar árboles podría proporcionar beneficios aún más localizados. Un nuevo estudio publicado por The Nature Conservancy sugiere que si se plantaran más árboles en las ciudades más grandes, los residentes de esas ciudades podrían beneficiarse de temperaturas más frías y una menor contaminación del aire.

Photograph by Flickr, distributed under a CC-BY 2.0 license.

Fotografía de Flickr, distribuida bajo licencia CC-BY 2.0.

Los árboles refrescan el área que los rodea proporcionando sombra. Además, utilizan parte de la energía cálida del sol durante la fotosíntesis, absorbiéndola eficazmente de la atmósfera. Los estudios muestran que los esfuerzos combinados de estos dos factores pueden enfriar el clima local circundante, lo que resulta en temperaturas más frías. Los árboles también actúan como filtros naturales que eliminan determinadas partículas y contaminantes, limpiando eficazmente el aire.

Según el estudio de The Nature Conservancy, se esperaría que las ciudades con un bajo costo de plantación de árboles, altos niveles de contaminación y calor y alta densidad de población obtengan el mayor retorno de su inversión. El estudio sugiere que si se invirtieran $3.2 mil millones en 245 de las ciudades más pobladas del mundo, entonces se podrían salvar hasta 36,000 vidas cada año. Además, se estima que una inversión de este tamaño podría brindar alivio a 77 millones de personas en los días más calurosos del año al reducir las temperaturas y 68 millones de personas se beneficiarían de la reducción de la contaminación por partículas. Esto podría ahorrar hasta 48 mil millones de kilovatios-hora de electricidad para el aire acondicionado y evitar que hasta 13 millones de toneladas de dióxido de carbono ingresen a la atmósfera.

Elegir árboles de la ciudad

Quizás la cantidad de árboles plantados en las ciudades no sea el único factor a considerar. Los desarrolladores urbanos a menudo seleccionan árboles para plantar principalmente con fines estéticos. Sin embargo, un grupo de científicos cree que el enfoque debería pasar de la estética a la biodiversidad. En un nuevo estudio publicado en el Journal of Landscape and Urban Planning, la Dra. Juliane Vogt observa que los urbanistas utilizan con frecuencia entre 10 y 15 especies diferentes de árboles para plantar en una ciudad y sugiere que eso no es suficiente para mantener la biodiversidad.

Para muchas especies de vida, el hábitat de la vida urbana les presenta una oportunidad para nuevos comienzos. El beneficio, entonces, de tener más biodiversidad de árboles en las ciudades es que podría apoyar la supervivencia y evolución de otros animales en ciudades que de otra manera no podrían sobrevivir. Quizás los beneficios de plantar más árboles en áreas urbanas densamente pobladas y contaminadas podrían expandirse si también se considerara una mayor variedad de especies de árboles. Además, la plantación de una amplia variedad de árboles haría que las áreas urbanas fueran menos susceptibles a pérdidas generalizadas en caso de un ataque de insectos o patógenos.

Para buscar dónde la plantación de árboles puede reducir el calor en su ciudad, visite el Informe de plantación de aire saludable a continuación.

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