Comment les arbres urbains peuvent sauver des vies

Comment les arbres urbains peuvent sauver des vies

L'excès de carbone dans l'atmosphère amplifie l'effet de serre et la plantation d'arbres permet d'atténuer cet impact car les arbres séquestrent le carbone. Mais dans les zones urbaines, la plantation d'arbres pourrait apporter des avantages encore plus localisés. Une nouvelle étude publiée par The Nature Conservancy suggère que si davantage d'arbres étaient plantés dans les grandes villes, les habitants de ces villes pourraient bénéficier de températures plus fraîches et d'une réduction de la pollution atmosphérique.

Photograph by Flickr, distributed under a CC-BY 2.0 license.

Photographie de Flickr, distribuée sous licence CC-BY 2.0.

Les arbres rafraîchissent la zone autour d'eux en fournissant de l'ombre. De plus, ils utilisent une partie de l'énergie chaude du soleil pendant la photosynthèse, l'absorbant efficacement de l'atmosphère. Des études montrent que les efforts combinés de ces deux facteurs peuvent refroidir le climat local environnant, entraînant des températures plus fraîches. Les arbres agissent également comme des filtres naturels qui éliminent certaines particules et polluants, purifiant efficacement l'air.

Selon l'étude de The Nature Conservancy, les villes avec un faible coût de plantation d'arbres, des niveaux élevés de pollution et de chaleur et une forte densité de population devraient voir le retour sur investissement le plus élevé. L'étude suggère que si $3,2 milliards étaient investis dans 245 des villes les plus peuplées du monde, alors jusqu'à 36 000 vies pourraient être sauvées chaque année. De plus, on estime qu'un investissement de cette taille pourrait soulager 77 millions de personnes les jours les plus chauds de l'année en réduisant les températures et 68 millions de personnes bénéficieraient de réductions de la pollution par les particules. Cela pourrait économiser jusqu'à 48 milliards de kilowattheures d'électricité pour la climatisation et empêcher jusqu'à 13 millions de tonnes de dioxyde de carbone de pénétrer dans l'atmosphère.

Choisir les arbres de la ville

Le nombre d'arbres plantés dans les villes n'est peut-être pas le seul facteur à considérer. Les promoteurs urbains choisissent souvent des arbres à planter principalement à des fins esthétiques. Cependant, un groupe de scientifiques pense que l'accent devrait passer de l'esthétique à la biodiversité. Dans une nouvelle étude publiée dans le Journal of Landscape and Urban Planning, le Dr Juliane Vogt observe que les urbanistes utilisent fréquemment entre 10 et 15 espèces différentes d'arbres à planter dans une ville et suggère que cela ne suffit pas pour soutenir la biodiversité.

Pour de nombreuses espèces de vie, l'habitat de la vie urbaine leur offre une opportunité pour un nouveau départ. L'avantage, alors, d'avoir plus de biodiversité d'arbres dans les villes est que cela pourrait soutenir la survie et l'évolution d'autres animaux dans les villes qui autrement ne pourraient pas survivre. Peut-être que les avantages de planter plus d'arbres dans les zones urbaines densément peuplées et polluées pourraient être accrus si une plus grande variété d'espèces d'arbres était également envisagée. De plus, la plantation d'une grande variété d'arbres rendrait les zones urbaines moins sensibles aux pertes généralisées en cas d'attaque d'insectes ou d'agents pathogènes.

Pour rechercher où la plantation d'arbres peut réduire la chaleur dans votre ville, consultez le rapport Planter un air sain ci-dessous.

Ressources

© 2021 Nature's Packaging® est enregistré au niveau fédéral auprès du US Copyright Office par la National Wooden Pallet & Container Association. Tous les droits sont réservés.