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5 projets de reboisement aux États-Unis

5 projets de reboisement aux États-Unis

Photographie de Flickr ; distribué sous licence CC-BY 2.0

Si vous avez déjà douté que les grandes forêts des États-Unis soient attaquées, considérez les forces suivantes qui agissent quotidiennement pour diminuer l'une des plus grandes ressources naturelles de cette nation. Les infestations de coléoptères xylophages nuisibles tuent littéralement des dizaines de milliers d'acres d'arbres chaque année. Les incendies de forêt consument chaque année de vastes étendues de terres boisées, et même si une éventuelle repousse se produit, cela prend beaucoup de temps. Les changements climatiques, en particulier la sécheresse, soumettent également les forêts à un stress énorme, les rendant plus vulnérables aux effets néfastes des ravageurs et des incendies de forêt.

Heureusement, il existe des projets en cours pour aider à contrer toutes ces forces négatives, il y a donc encore de l'espoir que les arbres resteront les gardiens de la terre, fournissant leur influence bienveillante. Les programmes internationaux de certification forestière tels que Sustainable Forestry Initiative (SFI) et Forest Stewardship Council (FSC) garantissent que les forêts sont gérées de manière durable, de sorte que pour chaque arbre récolté, au moins un nouvel arbre est planté à sa place. Sans eux, il y aurait beaucoup plus de dioxyde de carbone nocif dans l'atmosphère, une grande partie de notre approvisionnement en eau ne serait pas filtrée et il n'y aurait pas d'approvisionnement fiable et constant en bois d'œuvre pour les générations futures.

Même si toutes les forêts d'Amérique du Nord sont certifiées depuis des décennies, nous continuons de constater les effets du changement climatique, des ravageurs xylophages, des incendies de forêt et des mauvaises pratiques de gestion forestière qui se sont produits au cours des décennies et des siècles précédents. Ces cinq projets soutenus par Nature Conservancy sont un effort pour inverser ces impacts.

Projet des Appalaches centrales

Les forêts d'épinettes rouges de cette région ont été décimées par l'exploitation forestière intensive et les incendies de forêt tout au long du XIXe et du début du XXe siècle. Certains arbres ont été replantés, mais l'épinette rouge n'a pas repoussé aussi facilement que d'autres espèces. The Nature Conservancy s'est associé à d'autres organisations concernées pour aider à restaurer certaines des grandes forêts d'épinettes rouges de Virginie-Occidentale, de Virginie, du Tennessee, de Caroline du Nord et du Maryland. Ce programme a vraiment pris son envol dans les années 1970 et 1980, et il est toujours aussi fort aujourd'hui.

Projet de pin des marais

De vastes forêts de pin des marais s'étendaient sur une grande partie du sud-est des États-Unis il y a 200 ans, mais cette énorme étendue de pins a été pratiquement balayée par de mauvaises méthodes d'exploitation forestière et la conversion des terres à des fins agricoles et industrielles. Un effort sérieux a été entrepris il y a plus de dix ans pour renverser cette politique regrettable, et aujourd'hui, les minuscules peuplements individuels de pin des marais font un retour remarquable dans certaines régions, avec environ 4 millions d'acres bénéficiant désormais d'une protection contre l'exploitation forestière et d'autres utilisations.

Projet de bois franc du Mississippi Bottomland

La plus grande étendue de zones humides boisées d'Amérique se trouvait le long des bas-fonds du Mississippi, avec des cyprès et d'autres arbres occupant 24 millions d'acres de zones humides et abritant une collection diversifiée d'animaux et d'autres plantes. Après des années d'agriculture et de défrichement pour la construction de maisons, il ne reste que 5 millions d'acres de ces zones humides. The Nature Conservancy a travaillé au cours des 30 dernières années pour essayer de protéger et de restaurer ces zones de bas-fond du Mississippi, et les progrès commencent enfin à gagner du terrain.

Projet de pin à feuilles courtes

Au cours des 30 dernières années, le pin à feuilles courtes autrefois prolifique a vu de vastes étendues de forêt éliminées à cause des ravageurs et des politiques de gestion du bois. The Nature Conservancy a récemment lancé une campagne appelée Shortleaf Pine Initiative pour protéger et mieux gérer les peuplements restants de pins à feuilles courtes.

Projet Arbres Urbains

De nombreuses zones métropolitaines se sont associées à The Nature Conservancy et à d'autres organisations pour promouvoir un reboisement des arbres en milieu urbain. Chicago, Boston, New York, Philadelphie et Los Angeles ne sont que quelques-unes des grandes villes qui ont reconnu l'importance de planter autant d'arbres que possible dans leurs paysages urbains, pour aider à améliorer la qualité de vie de tous leurs citoyens.

Ressources:

Comment les arbres urbains peuvent sauver des vies

Comment les arbres urbains peuvent sauver des vies

L'excès de carbone dans l'atmosphère amplifie l'effet de serre et la plantation d'arbres permet d'atténuer cet impact car les arbres séquestrent le carbone. Mais dans les zones urbaines, la plantation d'arbres pourrait apporter des avantages encore plus localisés. Une nouvelle étude publiée par The Nature Conservancy suggère que si davantage d'arbres étaient plantés dans les grandes villes, les habitants de ces villes pourraient bénéficier de températures plus fraîches et d'une réduction de la pollution atmosphérique.

Photograph by Flickr, distributed under a CC-BY 2.0 license.

Photographie de Flickr, distribuée sous licence CC-BY 2.0.

Les arbres rafraîchissent la zone autour d'eux en fournissant de l'ombre. De plus, ils utilisent une partie de l'énergie chaude du soleil pendant la photosynthèse, l'absorbant efficacement de l'atmosphère. Des études montrent que les efforts combinés de ces deux facteurs peuvent refroidir le climat local environnant, entraînant des températures plus fraîches. Les arbres agissent également comme des filtres naturels qui éliminent certaines particules et polluants, purifiant efficacement l'air.

Selon l'étude de The Nature Conservancy, les villes avec un faible coût de plantation d'arbres, des niveaux élevés de pollution et de chaleur et une forte densité de population devraient voir le retour sur investissement le plus élevé. L'étude suggère que si $3,2 milliards étaient investis dans 245 des villes les plus peuplées du monde, alors jusqu'à 36 000 vies pourraient être sauvées chaque année. De plus, on estime qu'un investissement de cette taille pourrait soulager 77 millions de personnes les jours les plus chauds de l'année en réduisant les températures et 68 millions de personnes bénéficieraient de réductions de la pollution par les particules. Cela pourrait économiser jusqu'à 48 milliards de kilowattheures d'électricité pour la climatisation et empêcher jusqu'à 13 millions de tonnes de dioxyde de carbone de pénétrer dans l'atmosphère.

Choisir les arbres de la ville

Le nombre d'arbres plantés dans les villes n'est peut-être pas le seul facteur à considérer. Les promoteurs urbains choisissent souvent des arbres à planter principalement à des fins esthétiques. Cependant, un groupe de scientifiques pense que l'accent devrait passer de l'esthétique à la biodiversité. Dans une nouvelle étude publiée dans le Journal of Landscape and Urban Planning, le Dr Juliane Vogt observe que les urbanistes utilisent fréquemment entre 10 et 15 espèces différentes d'arbres à planter dans une ville et suggère que cela ne suffit pas pour soutenir la biodiversité.

Pour de nombreuses espèces de vie, l'habitat de la vie urbaine leur offre une opportunité pour un nouveau départ. L'avantage, alors, d'avoir plus de biodiversité d'arbres dans les villes est que cela pourrait soutenir la survie et l'évolution d'autres animaux dans les villes qui autrement ne pourraient pas survivre. Peut-être que les avantages de planter plus d'arbres dans les zones urbaines densément peuplées et polluées pourraient être accrus si une plus grande variété d'espèces d'arbres était également envisagée. De plus, la plantation d'une grande variété d'arbres rendrait les zones urbaines moins sensibles aux pertes généralisées en cas d'attaque d'insectes ou d'agents pathogènes.

Pour rechercher où la plantation d'arbres peut réduire la chaleur dans votre ville, consultez le rapport Planter un air sain ci-dessous.

Ressources

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