A city park with trees

Bois de la forêt urbaine - Un regard novateur sur le recyclage

Que se passe-t-il lorsque les arbres urbains arrivent en fin de vie ?

Les arbres urbains font partie de ces histoires remarquables qui passent largement inaperçues. Nous apprécions la façon dont un grand auvent peut nous protéger du soleil intense de l'été ou nous aider à rester au sec lors d'une averse inattendue, mais la plupart du temps, nous les tenons pour acquis. Nous ne devrions pas.

Selon le Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, les arbres urbains offrent une multitude d'avantages. Saviez-vous qu'un arbre adulte peut absorber jusqu'à 150 kg de CO2 par an ? En plus de séquestrer le carbone et de créer de la biodiversité, les arbres aident à filtrer les polluants et les particules fines. Ils réduisent également les besoins énergétiques pour la climatisation et le chauffage lorsqu'ils sont stratégiquement placés.

Des recherches ont montré que les arbres contribuent à la santé physique et mentale des citadins et que leur présence même augmente la valeur de l'immobilier. Mais pour les arbres urbains, l'histoire n'a pas toujours eu une fin heureuse. En fin de vie, trop souvent, ils se sont retrouvés dans le flux des déchets, ébréchés ou brûlés, une maigre rétribution pour de nombreuses décennies de service civique. L'essor du mouvement urbain du bois offre cependant une voie plus prometteuse.

L'argument de la durabilité pour le recyclage du bois urbain récolté est convaincant. Environ 3,8 milliards de pieds-planche de bois urbain récolté chaque année dans les villes américaines pourraient être transformés en bois d'œuvre – sans compter les arbres de récupération d'incendie ou de secours dans les vergers. L'utilisation de seulement 10% de cette récolte de bois urbain actuellement déchiquetée ou laissée à pourrir aurait un impact équivalent sur l'élimination 732 000 voitures de la rue.

Le mouvement du bois urbain s'est développé au cours des dernières décennies, car les gens ont de plus en plus reconnu la valeur des arbres urbains récoltés qui avaient longtemps été sous-utilisés. L'une de ces nombreuses histoires est racontée par Jennifer Alger, directrice du Réseau Bois Urbain Région Ouest, une organisation à but non lucratif.

Elle a grandi, a-t-elle dit, montant dans le camion de son père alors qu'il parcourait les quartiers à la recherche d'arbres qui devaient être abattus. Il avait été bûcheron à forfait l'été et acheteur de loupe pour un fabricant d'armes à feu l'hiver.

Mais lorsque l'exploitation forestière a touché le fond au début des années 1980, « j'ai passé mon enfance dans un véhicule avec papa à acheter ces arbres morts ou mourants au hasard dans les maisons des gens », se souvient-elle. Et donc il faisait du bois d'œuvre urbain avant même que le terme « bois d'œuvre urbain » ne soit inventé. À cette époque, ils coupaient pour le bois de chauffage et en enveloppaient des paquets de cellophane pour les détaillants.

Son père reconnaissait la valeur du bois du monde du bois, et cela le peinait de couper de très bonnes longueurs de matériau en bois de chauffage. "Pourquoi coupons-nous ces bûches en bois de chauffage?", a-t-il demandé à Jennifer, "Ces bûches sont magnifiques ».

Ils ont commencé à mettre de côté les meilleures bûches et à les stocker. Finalement, ils ont acheté leur première scierie à ruban portative dans les années 1990, ce qui leur a permis de scier du bois. Des histoires similaires sont racontées dans tout le pays par d'autres entreprises et participants qui reconnaissent la valeur de la récolte du bois urbain.

Comme d'autres dans le secteur de la récupération du bois urbain, Jennifer a trouvé un manque de connaissances concernant sa valeur potentielle. C'est dans cet esprit qu'elle a commencé à travailler en réseau de manière informelle au début des années 2000 avec l'aide de CalFire et du Service forestier des États-Unis pour contacter les arboriculteurs et d'autres parties prenantes au sujet de résultats plus durables pour les arbres urbains. «Nous importions tous ces bois durs de la côte est ou de l'étranger et ici en Californie, nous passions des heures à les déchiqueter, à les brûler ou à les mettre en décharge – tous ces scénarios», se souvient-elle.

L'un des mythes qu'il fallait vaincre était que les arbres urbains seraient trop coûteux à usiner à cause des objets en acier incrustés. Tout le monde m'a dit que ça coûte trop cher de fraiser ces arbres urbains parce qu'ils ont des clous dedans, et donc ça va être trop coûteux. Elle a répondu qu'ils fraisaient déjà des arbres urbains dans son entreprise et qu'avec la valeur d'une lame seulement $17 ou $20, "ce n'est pas si grave".

En 2016, Urban, Salvaged, & Reclaimed Woods Inc., un réseau à but non lucratif de la côte ouest a été constitué. Cependant, en travaillant en réseau avec d'autres groupes à travers le pays, les membres du groupe ont découvert que différentes régions avaient des points de vue légèrement différents sur le bois urbain. Par exemple, certains réseaux régionaux comprenaient du bois récupéré de la déconstruction, tandis que d'autres n'incluaient que des arbres urbains.

« Le mouvement du bois urbain est grand et il se répand dans le monde entier », a déclaré Jennifer. "Mais nous avons reconnu que nous étions fragmentés." Cette fragmentation empêchait la construction d'une industrie plus forte. Collectivement, les communautés urbaines du bois ont reconnu la nécessité de changer de marque, ainsi que de créer des normes et des programmes de certification qui aideraient à renforcer la confiance des consommateurs et à protéger les clients des fournisseurs de mauvaise qualité.

Après de nombreuses discussions avec chacun des réseaux à travers le pays, il a été déterminé que nous nous unirions sous le Urban Wood Network avec l'ancien groupe de la côte ouest devenant le Urban Wood Network Western Region. À la suite de cette collaboration, bois urbain peut être décrit comme :

« Tout bois qui n'a pas été récolté pour sa valeur de bois et qui a été détourné ou retiré du flux de déchets et développé ou redéveloppé en un produit. Le bois urbain peut provenir de trois sources : la déconstruction, les arbres urbains fraîchement coupés et le bois récupéré.

Le groupe travaille à plusieurs initiatives visant à accroître le professionnalisme de l'industrie, notamment l'établissement de grades de bois spécifiques au bois urbain et un programme de certification de la chaîne de traçabilité.

Jennifer travaille actuellement avec une équipe d'experts de développeurs et de spécialistes de l'expérience client sur la création d'AncesTREE™, un système de gestion des stocks et une application d'entreprise qui permettra aux utilisateurs d'adhérer facilement aux normes de l'industrie, de suivre la chaîne de traçabilité, de gérer leur inventaire, et généralement mieux gérer et développer leurs entreprises de bois d'œuvre urbain.

Une approche intégrée est de plus en plus recherchée, impliquant les villes, les municipalités et les grands campus d'entreprise ou d'enseignement. L'attention portée à l'élagage et à l'entretien des arbres en vue d'une éventuelle récupération peut augmenter la valeur marchande du bois.

L'établissement de plans et de politiques de gestion des forêts urbaines peut faire une différence importante pour l'industrie à l'avenir. L'établissement de politiques rendra l'industrie du bois urbain moins vulnérable à la perte des principaux partisans du bois urbain dans des rôles décisionnels clés.

Il y a plusieurs forces en jeu qui aident à conduire le mouvement urbain du bois. D'une part, il existe des restrictions croissantes concernant la mise en décharge des déchets de bois. D'un autre côté, les gens reconnaissent les avantages substantiels de l'utilisation du bois urbain. Avec son apparence magnifiquement unique, il crée des produits pour la maison uniques en leur genre, tout en soutenant les entreprises locales. L'utilisation du bois urbain local est aussi une célébration de l'histoire locale, tout en participant au détournement des déchets et à la séquestration du carbone.

De nos jours, de nombreuses personnes et organisations contribuent à l'élaboration d'un scénario de fin de vie plus durable pour les arbres urbains grâce à la récupération du bois massif. «En réseautant ensemble, nous pouvons sensibiliser les gens qui ramènent ces arbres dans la vie sociale et économique des communautés d'où ils viennent sous forme de bois d'œuvre, de dalles, de revêtements de sol, de revêtements, de meubles, d'art, d'architecture et d'autres produits du bois à valeur ajoutée. », déclare le Urban Wood Network sur son site Web.

Pour sa part, Jennifer croit que le travail de base que le Réseau du bois urbain est en train de créer aujourd'hui préparera le terrain pour la croissance du mouvement du bois urbain et un résultat plus durable pour les arbres urbains. En mettant l'accent sur l'éducation, les normes et l'aide à la promotion, elle entrevoit un avenir radieux. « Nous nous attendons dans les deux à cinq prochaines années à une explosion absolue du réseau urbain et de ses membres », a-t-elle conclu.

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