Forêts urbaines et villes arborées

photo par Cassie Gallegos au Unsplash

Les urbanistes du monde entier reconnaissent de plus en plus l'importance des arbres et s'efforcent d'accroître le couvert forestier. Recherche sur les arbres urbains nous dit que la canopée verte peut jouer un rôle important dans la qualité de vie des villes. Une couverture arborée accrue contribue à abaisser les températures urbaines en bloquant le rayonnement à ondes courtes et en augmentant l'évaporation de l'eau. Les arbres contribuent également à réduire la pollution de l'air, tandis que les systèmes racinaires absorbants peuvent aider à réduire la menace d'inondation lors de fortes pluies et de tempêtes.

Sans surprise, le Conseil de l'agenda mondial du Forum économique mondial (WEF) sur l'avenir des villes a classé la couverture végétale verte dans son classement des dix meilleures initiatives urbaines. Pour soutenir les villes dans leurs efforts de mise en œuvre de la canopée verte, Treepedia du MIT, en collaboration avec le WEF, a développé une métrique - le Green View Index - permettant d'évaluer et de comparer la couverture de la canopée. Il repose sur des calculs basés sur les entrées de Google Street View. En utilisant des panoramas Street View plutôt que des images satellite, le GVI représente la perception humaine.

L'indice GVI est présenté sur une échelle de 0 à 100, indiquant le pourcentage de couverture de la canopée d'un emplacement particulier. Le groupe prévient que son calcul est imprécis. Il n'inclut que les arbres de rue dans son calcul en raison des limitations de Google Street View. Bien que les parcs forestiers soient importants, par exemple, ils ne sont pas pris en compte, à part la visibilité sur la rue.

Les développeurs de Treepedia soulignent que son classement ne doit pas être interprété comme une compétition. « Treepedia ne consiste pas à classer les villes pour participer à des Jeux olympiques verts », note-t-il. « Treepedia vise à sensibiliser de manière proactive à la végétation urbaine. »

Autre contrainte importante, l'étude n'est pas exhaustive. Il ne comprend que 30 villes dans le monde. Il convient de noter que quatre des dix premières villes avec le plus de couvert arboré se trouvent en Amérique du Nord, dont Tampa (#1), Vancouver BC (#4), Montréal (#6) et Sacramento (#9).

Un classement de certaines villes nord-américaines, suivi de la proportion estimée de la canopée urbaine, est le suivant :

Tampa, Floride — 36.1%

Vancouver, Canada — 25.9%

Montréal, Canada — 25.5%

Sacramento, Californie — 23.6%

Seattle, Washington — 20%

Toronto, Canada — 19.5%

Miami, Floride — 19.4%

Boston, Massachusetts — 18.2%

Los Angeles, Californie — 15.2%

Treepedia souligne que seules les villes sélectionnées ont été incluses dans son Green View Index. Le groupe encourage les autres villes à calculer leur GVI. Plus d'informations peuvent être trouvées sur ce lien: (https://github.com/mittrees/Treepedia_Public)

Villes arboricoles du monde

Les principales villes forestières d'Amérique du Nord sont également reconnues dans le Villes arboricoles du monde programme, parrainé par la FAO (Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture) et la Fondation Arbour Day. Leur intention est de promouvoir des villes plus résilientes et durables.

Plutôt qu'un classement général de la canopée ou de la couverture verte, ces villes sont reconnues pour « faire preuve de leadership dans la gestion de leurs arbres urbains et font partie de la solution à de nombreux problèmes mondiaux auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui ». Sur les 68 « Tree Cities of the World » reconnues, neuf d'entre elles sont canadiennes et 27 des États-Unis.

Une autre source d'information utile est la Service des forêts des États-Unis. Ses données sur les forêts urbaines sont collectées à travers les États-Unis sur la base d'approches aériennes descendantes et d'une collecte de données de terrain ascendante. Ce site propose des liens vers divers ensembles de données et rapports sur les données forestières urbaines au niveau de l'État, du comté, de la subdivision de comté et de la communauté locale ou du lieu. Les utilisateurs sont encouragés à explorer les États ou les communautés d'intérêt pour voir quelles données sont disponibles.

Ressources mentionnées dans cet article :

Treepedia : https://senseable.mit.edu/treepedia

Villes arboricoles du monde : https://treecitiesoftheworld.org/directory.cfm

Données sur les forêts urbaines du US Forest Service : https://www.nrs.fs.fed.us/data/urban/

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