L'alcool à base de bois est-il la dernière tendance ?

L'alcool à base de bois est-il la dernière tendance ?

Qui aurait jamais pensé qu'il était possible de transformer le bois en une boisson alcoolisée ? Et pourtant, ce processus au son étrange a déjà été accompli à petite échelle par des chercheurs au Japon et aux États-Unis. L'alcool japonais produit devrait rivaliser avec celui d'un bon vin, avec une teneur en alcool d'environ 15%, et au Japon, c'est assez proche du même niveau de teneur que le saki, une boisson appréciée au niveau national. Cette invention a été découverte en utilisant un processus d'extraction similaire à la façon dont les carburants sont créés pour alimenter les véhicules, les avions et d'autres machines.

Le processus utilisé pour créer de l'alcool consommable consiste à pulvériser le bois en une pâte qui a la consistance d'une crème épaisse, puis à ajouter de la levure et un agent catalytique qui facilite le processus de fermentation. En évitant l'utilisation de températures élevées, la saveur naturelle du bois d'origine est préservée dans l'alcool résultant, de sorte qu'il puisse être dégusté par le buveur. À l'heure actuelle, des chercheurs japonais ont expérimenté des arômes à base de bois de bouleau, de cerise et de cèdre.

Image fournie par Flickr ; Distribué sous licence CC-BY 2.0

Dans quelle mesure le processus d'extraction est-il pratique?

Bien que l'alcool à base de bois puisse être disponible dans certains endroits d'ici 2021 (en particulier au Japon), l'utilisation du bois pour produire du combustible pourrait ne pas être commercialement viable avant un certain temps. L'équipe de recherche japonaise a le soutien du gouvernement, qui a demandé à l'équipe de recherche de découvrir des utilisations plus pratiques pour les immenses forêts qui peuplent la campagne. Alors que d'autres utilisations seront certainement découvertes et couronnées de succès commercial, la conversion du bois en une boisson alcoolisée savoureuse sera certainement un projet bien accueilli au Japon et ailleurs.

Développements ultérieurs

Un laboratoire de recherche à Boardman, dans l'Oregon, dispose d'une équipe qui a déjà produit avec succès du carburéacteur utilisable en utilisant un processus d'extraction similaire à celui décrit ci-dessus, mais avec des peupliers fournissant la matière première. Cependant, ce processus coûte actuellement plus cher que l'utilisation de combustibles fossiles dans la création de carburéacteur. Avant que l'extraction à base de bois puisse être commercialement viable, soit le processus doit devenir plus rationalisé et moins coûteux, soit le coût de production du carburéacteur à partir de combustibles fossiles devrait devenir plus élevé.

Nature's Packaging soutient la durabilité des forêts. Les innovations qui transforment des produits de grande valeur à partir de déchets de bois aident l'industrie à promouvoir des pratiques de gestion forestière durable. Lorsque les forêts sont gérées de manière durable, elles séquestrent plus de carbone de l'atmosphère qu'elles ne le feraient si elles n'étaient pas gérées. Des forêts saines et en croissance fournissent un air pur à respirer et elles luttent contre le changement climatique.

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