Santé des forêts et champignons

Santé des forêts et champignons

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Les champignons sont partout autour de nous. On estime qu'il existe au moins 5,1 millions d'espèces différentes de champignons dans le monde. L'une des raisons pour lesquelles les arbres deviennent si grands est que certains types de champignons leur transmettent sous terre des nutriments vitaux auxquels ils n'auraient peut-être pas accès autrement.

Ces nutriments aident les arbres à pousser, leur permettant de séquestrer le carbone de l'atmosphère pendant leur phase de croissance.

Les forêts ont besoin de champignons

En forêt, certains types de champignons jouent un rôle très intéressant. Le chercheur et mycologue Adnan Uzunovic note,

« Les champignons sont très importants pour la nature et la forêt car ce sont des recycleurs naturels et de nombreux champignons de décomposition font un travail très important. De nombreux champignons présents dans les forêts ont divers rôles dans l'écosystème forestier. En dehors de ceux qui sont des recycleurs, certains sont des champignons mycorhizes qui forment des relations symbiotiques avec les plantes fournissant les nutriments nécessaires aux arbres. Une petite minorité de champignons sont des agents pathogènes des plantes qui peuvent tuer les arbres vivants ou affecter les feuilles et les aiguilles ou provoquer des chancres sur les tiges et les brindilles, ou provoquer la pourriture des racines.

Quand quelque chose dans une forêt meurt, les champignons de décomposition aident à garantir que ces sous-produits sont réutilisables pour d'autres formes de vie forestière. En d'autres termes, ils contribuent à garantir que rien ne soit gaspillé. Les champignons mycorhizes, quant à eux, aident les plantes des forêts à absorber l'eau et les nutriments. En retour, la plante fournit au champignon les glucides qu'il a formés à partir de la photosynthèse. C'est une relation symbiotique car le champignon et la plante s'entraident pour survivre.

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En 1997, Suzanne Simard de l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver a découvert l'une des premières preuves que les champignons mycorhizes sont capables de transférer du carbone entre un sapin de Douglas et un bouleau à papier. On a découvert plus tard qu'ils facilitaient également l'échange d'azote et de phosphore entre les plantes et que lorsque ce type de champignons est associé à un arbre, le système immunitaire de l'arbre s'intensifie, lui permettant de mieux se défendre contre des menaces plus dommageables, comme celles de insectes ou coléoptères.

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