Conversion de la biomasse forestière en biocarburant

Conversion de la biomasse forestière en biocarburant

Une nouvelle technologie développée par Gaz Métro, le plus grand fournisseur de gaz naturel au Québec, a converti la biomasse des forêts en gaz naturel renouvelable de deuxième génération. Le processus de conversion, développé en collaboration avec la firme de Colombie-Britannique G4 Insights, marque un accomplissement pour la communauté technologique et pour les partisans du gaz naturel renouvelable.

Biomasse forestière

Photographie de Flickr, distribuée sous licence CC-BY 2.0.

La biomasse forestière est historiquement convertie en énergie dans les centrales de cogénération. Cette technologie brûle la biomasse forestière pour créer de la vapeur, qui est utilisée pour alimenter des turbines qui produisent de l'électricité pour le réseau électrique. Les avantages de l'utilisation de la biomasse forestière comme ingrédient pour le gaz naturel pourraient permettre des utilisations plus répandues, permettant aux gens de faire fonctionner leurs appareils ménagers et peut-être même un jour leurs voitures, avec du gaz naturel fourni par la forêt.

Les forêts sont considérées comme des puits de carbone dans la mesure où elles séquestrent une grande partie du carbone de l'atmosphère. En fait, l'USDA Forest Service estime que les forêts absorbent entre 10 et 151 TP1T d'émissions de dioxyde de carbone. Ce carbone est stocké dans le tronc, les branches, les feuilles, le sol et les racines d'un arbre et est libéré dans l'atmosphère lorsqu'il se décompose ou brûle. Le processus est considéré comme neutre en carbone car la quantité de carbone libérée dans l'atmosphère n'est pas supérieure à ce qui a été initialement absorbé pendant la phase de croissance de l'arbre.

RNG

Le gaz naturel renouvelable (GNR), ou biométhane, est utilisé depuis de nombreuses années. Dans de nombreux cas, le biométhane est utilisé de manière interchangeable avec le gaz naturel conventionnel. Cependant, pour que la qualité des gaz naturels renouvelables soit utilisée sur les réseaux de gaz actuels, la qualité doit répondre à des normes très élevées.

Le biométhane, ou biogaz, a de nombreuses origines différentes. En mars 2015, il y avait environ 645 décharges aux États-Unis produisant du biogaz, appelé gaz de décharge (LFG), sous terre. Une autre façon de produire du biogaz est à partir de fumier animal provenant d'exploitations d'élevage. Pour cette méthode, le fumier doit être traité dans un digesteur anaérobie afin que le méthane se stabilise. De plus, environ 1 500 usines de traitement des eaux usées aux États-Unis utilisent la digestion anaérobie pour produire du biogaz à partir des solides extraits des eaux usées.

Tous les types de biogaz sont naturels, ce qui signifie qu'ils proviennent des sous-produits naturels de la planète. Les grands gisements de pétrole sont les sous-produits naturels de millions d'années de plantes et d'animaux décomposés. Ce n'est qu'après beaucoup de traitement et de raffinage que le pétrole peut être utilisé dans les voitures et les maisons. Cependant, le taux auquel nous consommons les gisements de pétrole est considéré comme beaucoup plus élevé que le taux auquel il est remplacé, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles le gaz naturel est fabriqué à partir d'autres sources renouvelables qui se régénéreront à un rythme beaucoup plus rapide.

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