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5 proyectos de reforestación en los Estados Unidos

5 proyectos de reforestación en los Estados Unidos

Fotografía de Flickr; distribuido bajo una licencia CC-BY 2.0

Si alguna vez ha dudado de que los grandes bosques de los EE. UU. Estén bajo ataque, considere las siguientes fuerzas que actúan a diario para disminuir uno de los mayores recursos naturales de esta nación. Las infestaciones de escarabajos perforadores de la madera dañinos literalmente matan decenas de miles de acres de árboles cada año. Los incendios forestales consumen grandes extensiones de tierras boscosas cada año y, aunque se produce un nuevo crecimiento, eso lleva mucho tiempo. Los cambios en el clima, especialmente la sequía, también están sometiendo a los bosques a un estrés tremendo, haciéndolos más susceptibles a los impactos dañinos de las plagas y los incendios forestales.

Afortunadamente, hay algunos proyectos en marcha para ayudar a contrarrestar todas estas fuerzas negativas, por lo que todavía hay esperanza de que los árboles permanezcan como guardianes de la tierra, proporcionando su influencia benévola. Los programas internacionales de certificación forestal como la Iniciativa Forestal Sostenible (SFI) y el Forest Stewardship Council (FSC) garantizan que los bosques se gestionen de forma sostenible, de modo que por cada árbol que se cosecha, se planta al menos un árbol nuevo en su lugar. Sin ellos, habría mucho más dióxido de carbono dañino en la atmósfera, gran parte de nuestro suministro de agua no se filtraría y no habría un suministro confiable y constante de madera para las generaciones futuras.

Aunque todos los bosques de América del Norte han sido certificados durante décadas, seguimos viendo los efectos del cambio climático, las plagas perforadoras de madera, los incendios forestales y las malas prácticas de manejo forestal que ocurrieron en las décadas y siglos anteriores. Estos cinco proyectos apoyados por Nature Conservancy son un esfuerzo por revertir esos impactos.

Proyecto de los Apalaches centrales

Los bosques de abetos rojos en esta región fueron diezmados por la tala intensa y los incendios forestales a lo largo del siglo XIX y principios del XX. Se volvieron a plantar algunos árboles, pero la picea roja no ha vuelto a crecer tan fácilmente como otras especies. The Nature Conservancy se ha asociado con otras organizaciones interesadas para ayudar a restaurar algunos de los grandes bosques de abetos rojos de Virginia Occidental, Virginia, Tennessee, Carolina del Norte y Maryland. Este programa realmente se puso en marcha en los años setenta y ochenta, y aún hoy sigue funcionando con fuerza.

Proyecto de pino de hoja larga

Vastos bosques de pino de hoja larga se extendían por gran parte del sureste de los Estados Unidos hace 200 años, pero esa enorme extensión de pino ha sido prácticamente arrasada por métodos de tala deficientes y la conversión de la tierra para uso agrícola e industrial. Hace más de una década se inició un esfuerzo serio para revertir esta lamentable política, y hoy los pequeños rodales individuales de pino de hoja larga están regresando notablemente en algunas áreas, con aproximadamente 4 millones de acres que ahora disfrutan de protección contra la tala y otros usos.

Proyecto de madera dura de Mississippi Bottomland

El tramo más grande de humedales boscosos en Estados Unidos solía encontrarse a lo largo de las tierras bajas de Mississippi, con cipreses y otros árboles que ocupaban 24 millones de acres de humedales y albergaban una colección diversa de animales y otras plantas. Después de años de agricultura y limpieza para la construcción de viviendas, solo quedan alrededor de 5 millones de acres de esos humedales. The Nature Conservancy ha trabajado durante los últimos 30 años para tratar de proteger y restaurar estas áreas bajas de Mississippi, y el progreso finalmente está comenzando a ganar terreno.

Proyecto de pino de hoja corta

En los últimos 30 años, el pino de hoja corta, anteriormente prolífico, ha sido testigo de la eliminación de grandes extensiones de bosque debido a las plagas y las políticas de manejo de la madera. The Nature Conservancy ha encabezado recientemente una campaña llamada Iniciativa del pino de hoja corta para proteger y administrar mejor los rodales restantes de pino de hoja corta.

Proyecto Árboles Urbanos

Numerosas áreas metropolitanas han unido fuerzas con The Nature Conservancy y otras organizaciones para promover la reforestación de árboles en entornos urbanos. Chicago, Boston, Nueva York, Filadelfia y Los Ángeles son solo algunas de las grandes ciudades que han reconocido el valor de plantar tantos árboles como sea posible en sus paisajes urbanos, para ayudar a mejorar la calidad de vida de todos sus ciudadanos.

Recursos:

Cómo los árboles urbanos pueden salvar vidas

Cómo los árboles urbanos pueden salvar vidas

El exceso de carbono en la atmósfera amplifica el efecto invernadero y la plantación de árboles ayuda a mitigar ese impacto porque los árboles secuestran carbono. Pero en áreas urbanas, plantar árboles podría proporcionar beneficios aún más localizados. Un nuevo estudio publicado por The Nature Conservancy sugiere que si se plantaran más árboles en las ciudades más grandes, los residentes de esas ciudades podrían beneficiarse de temperaturas más frías y una menor contaminación del aire.

Photograph by Flickr, distributed under a CC-BY 2.0 license.

Fotografía de Flickr, distribuida bajo licencia CC-BY 2.0.

Los árboles refrescan el área que los rodea proporcionando sombra. Además, utilizan parte de la energía cálida del sol durante la fotosíntesis, absorbiéndola eficazmente de la atmósfera. Los estudios muestran que los esfuerzos combinados de estos dos factores pueden enfriar el clima local circundante, lo que resulta en temperaturas más frías. Los árboles también actúan como filtros naturales que eliminan determinadas partículas y contaminantes, limpiando eficazmente el aire.

Según el estudio de The Nature Conservancy, se esperaría que las ciudades con un bajo costo de plantación de árboles, altos niveles de contaminación y calor y alta densidad de población obtengan el mayor retorno de su inversión. El estudio sugiere que si se invirtieran $3.2 mil millones en 245 de las ciudades más pobladas del mundo, entonces se podrían salvar hasta 36,000 vidas cada año. Además, se estima que una inversión de este tamaño podría brindar alivio a 77 millones de personas en los días más calurosos del año al reducir las temperaturas y 68 millones de personas se beneficiarían de la reducción de la contaminación por partículas. Esto podría ahorrar hasta 48 mil millones de kilovatios-hora de electricidad para el aire acondicionado y evitar que hasta 13 millones de toneladas de dióxido de carbono ingresen a la atmósfera.

Elegir árboles de la ciudad

Quizás la cantidad de árboles plantados en las ciudades no sea el único factor a considerar. Los desarrolladores urbanos a menudo seleccionan árboles para plantar principalmente con fines estéticos. Sin embargo, un grupo de científicos cree que el enfoque debería pasar de la estética a la biodiversidad. En un nuevo estudio publicado en el Journal of Landscape and Urban Planning, la Dra. Juliane Vogt observa que los urbanistas utilizan con frecuencia entre 10 y 15 especies diferentes de árboles para plantar en una ciudad y sugiere que eso no es suficiente para mantener la biodiversidad.

Para muchas especies de vida, el hábitat de la vida urbana les presenta una oportunidad para nuevos comienzos. El beneficio, entonces, de tener más biodiversidad de árboles en las ciudades es que podría apoyar la supervivencia y evolución de otros animales en ciudades que de otra manera no podrían sobrevivir. Quizás los beneficios de plantar más árboles en áreas urbanas densamente pobladas y contaminadas podrían expandirse si también se considerara una mayor variedad de especies de árboles. Además, la plantación de una amplia variedad de árboles haría que las áreas urbanas fueran menos susceptibles a pérdidas generalizadas en caso de un ataque de insectos o patógenos.

Para buscar dónde la plantación de árboles puede reducir el calor en su ciudad, visite el Informe de plantación de aire saludable a continuación.

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