Lograr la sustentabilidad de la cadena de suministro con tarimas de madera

Supply chain sustainability becomes more important with the passing of new climate change legislation. Companies from every sector are identifying challenges and presenting solutions to make their supply chains more environmentally friendly.

For every industry, taking action to mitigate climate change is fast becoming a primary concern. As one of the fundamental cogs in the economic wheel of trade and commerce, supply chain management can lead the way with long-term sustainable solutions.

A More Sustainable Supply Chain

For consumer businesses, the supply chain accounts for 80-90% of environmental impacts. This includes greenhouse gas emissions and air, land, water, and other ecological impacts.

Addressing those impacts to comply with climate action regulations and consumer demand is one of the great challenges facing business today. It won’t be easy, but creating a more sustainable supply chain is possible.

Nearly every major industry already has access to a crucial part of a sustainable supply chain: the wood pallet.

One of the supply chain’s most essential components, the wood pallet is also its most sustainable. Of the 1.8 billion pallets in use in the United States, 90% are made of wood.

The life cycle of wood pallets represents a gold standard in terms of sustainability. As the holder of an Declaración de producto medioambiental UL Certification, wood pallets exemplify the philosophy of reduce, reuse, recycle.

Strong, long-lasting, reusable, and recyclable, wood pallets may even produce a net positive carbon footprint. They store carbon dioxide throughout their life cycle and save it from release into the atmosphere.

Today, the wood pallet represents a sustainable choice. The challenge is to realize the same level of sustainability across entire supply chains and, in effect, operate at a net zero waste capacity. Recyclable pallets manufactured from renewable resources is a key choice.

Consumers are demanding that companies make decisions based on positive environmental impact. Everyone from suppliers to end users is making sustainability a priority.

A company needs a comprehensive plan for sustainability at every level. Now is the time to examine and improve processes, but where to start? That’s where good partners can be the necessary guide with insight and metrics.

The Challenges Ahead

Sustainability challenges begin with system complexity. Companies have historically ignored supply chain areas outside their direct control. This leads to gaps in information and bottlenecks that go unnoticed until they bubble up and require action.

Sustainability is measured by the environmental and human impact of every single step of the lifecycle of a product. A company that creates eco-friendly headquarters also needs to attend to working conditions, pollution, and transportation practices abroad.

Problems vary depending on the industry. One company may identify air and water pollution from suppliers’ operations. Another may find inadequate safety measures where raw materials are procured.

Companies need comprehensive information about each step in the lifecycle of their products. That includes energy providers as well as suppliers and sub-contractors.

Once detailed information is collected, planning can begin for remediation of negative impacts. Over 80% of businesses do not have the information they need improve the sustainability of their supply chains.

Consumer businesses balance affordability with reliability and sustainability at every level of operation. Instituting sustainable practices may seem costly, but they strengthen the supply chain and save money in the long-term.

Decreasing pollution, shoring up facilities against extreme weather, and making positive contributions to healthy communities all make the supply chain more durable and more efficient. Time and materials are saved by eliminating wasteful and harmful practices.

Managing Supplier Sustainability

The most challenging aspect of creating a more sustainable supply chain is working with suppliers and their subcontractors. 75% of companies do not work with suppliers to reduce carbon emissions.

Businesses are like all customers—they have influence. A company can search for suppliers that already have sustainability goals and practices in place. They can also mandate that their suppliers bring facilities into compliance with a set of practices they determine will increase sustainability.

An even better solution is to work directly with suppliers. Using clear and verified guidelines for sustainable practices, companies can help suppliers improve operations.

The company goes from demanding customer to trusted partner. The environmental and human impact of the improved relationship strengthens to a more sustainable supply chain.

How a company works with suppliers depends on what objectives are identified. Making sure that everyone is using wood pallets is an easy first step in helping suppliers become more sustainable.

Best Practices in Sustainability

The complexity of supply chain sustainability can make it seem unmanageable. Organizations like CDP, World Wildlife Fund, The Sustainability Consortium, and others offer guidance. They help companies find issues and set goals for decreasing environmental and societal impact.

Looking to wood pallets as a framework, we can see some best practices at work.

Supply chains should use, wherever possible, renewable resources. Invest in solar, wind, and other clean energy use to build infrastructure and decrease pollution. Buy recycled wood pallets from suppliers wherever possible.

Make landfill avoidance a priority. Reduce waste, reuse materials, and recycle what is no longer useful. Wood pallets can be reused up to 15 times, and can be recycled into furniture, structures, biofuel, animal bedding, or mulch.

Studies show that 95% of wood pallets are recycled into usable materials. Even the small amount that ends up in the landfill can be used as the biodegradable top cover.

Incremental Improvements in Sustainability

The global supply chain is still far from its sustainability goals. Even the wood pallet industry can do more.

Ensuring that your wood pallets are used as many times as possible should be goal number one. Widely available recycling initiatives reduce the number of pallets that go to the landfill. Encouraging or helping suppliers switch to wood pallets improves lower-tier sustainability.

Every step gets us a little closer to a circular supply chain. Waste reduction, energy conservation, and greater emphasis on processes that benefit both society and the environment all reduce long-term costs.

Wood pallets are an important part of a sustainable supply chain. Unlike plastic pallets, they are recyclable, sustainably produced, and biodegradable.

There are places in your supply chain where sustainability requires concerted efforts with far-flung partners. Implementing the use of wood pallets across your company and its suppliers is an uncomplicated, powerful way to make a difference.

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¿Cuáles son las diferentes partes de un árbol?

When you look at a tree, do you usually see it as a singular object? You may notice that one is different from the other, but don’t often stop to wonder why. The forest products industry believes that the more we know about trees, the more responsibly we can manage our forests.

Though they seem very different from flowers and grasses, trees are perennial plants. The trunk is a very long stem that supports branches, leaves, flowers, fruit, and seeds.

All trees gather light through their leaves and use that for fuel in a process called photosynthesis.

It is that same trunk that makes trees different from other plants. Containing woody fiber, the trunk is strong and allows trees to grow taller than other plants. The trunk of a tree grows both up and out.

Counting Rings

Cross section of tree trunk showing growth rings

Most of a tree’s trunk is not living. Only the outermost portion, just beneath the bark, is functioning. That living layer is called the cambium and it produces two secondary layers that do all the heavy lifting to sustain the tree.

Cross section of a tree trunk

The outer layer is the phloem, carrying the nutrients from photosynthesis down from the leaves to the rest of the tree. The inner layer, the xylem (also called sapwood), is how water is transported upward from the tree’s roots.

Each year the tree grows new layers. The old phloem becomes bark to protect the outside of the tree. The old xylem becomes part of the inner heartwood that supports the rest of the tree.

The death of old layers and the birth of new ones produce the rings that indicate the age of a tree. Each year, a tree produces two rings, one in the spring and one in the summer, as the trunk grows.

Determining tree age can be done by counting rings from a felled tree or a core sample. It can also be done based on the circumference of a tree, accounting for that species growth rate.

Every species grows at its own rate. Some, like the deciduous Hybrid Poplar, grow quickly (up to eight feet of vertical growth per year). Others, like the deciduous Bur Oak (less than 12 inches per year) or the coniferous Eastern Hemlock (12-24 inches per year) grow much more slowly.

If you’re tree planting, consider how quickly you want a tree to reach its full height. You may choose a quick-growing species for shade or privacy or a slow-growing one that won’t shade your garden too quickly.

Determining the age of a tree by its diameter is best completed by an arborist since diameter growth depends on both species and environmental conditions.

Bits and Pieces

tree branch

In addition to a trunk, every tree has branches and twigs. These hold leaves, flowers, and fruit, allowing the tree to reproduce and gather sunlight to continue growing. New non-trunk tree growth appears at the end of twigs and the tips of roots.

Two basic tree classifications are deciduous trees y coniferous trees.

Deciduous Trees

A deciduous tree sheds its leaves, usually in the autumn. Its leaves often change color as the nights get longer and cooler. In warmer parts of the U.S., deciduous trees may lose their leaves during the dry season.

Deciduous tree leaves are flat and often wide. These trees may produce fruit or flowers that contain seeds.

Deciduous treeMost of us are familiar with many deciduous tree species, including oak, maple, birch, and apple trees. Deciduous trees are hardwood trees and you see their wood used in items like oak furniture, cherry wood kitchen cabinets, and maple flooring.

The most valuable part of a hardwood deciduous tree is its trunk. A tall, straight trunk produces strong, dense boards with beautiful grains.

Coniferous Trees

A coniferous tree is sometimes called an evergreen, as its leaves do not change color and fall in the winter. The leaves of a coniferous tree are its needles. These trees produce cones that contain seeds.

coniferous tree

The wood of a coniferous tree is softer than deciduous wood and makes up the majority of timber harvested each year. Conifers are used for structural lumber and their wood pulp is used to make paper.

Trees and Pallets

tree and a wood pallet

Pallets can be manufactured from either deciduous or coniferous trees. These are usually categorized as softwood or hardwood, with spruce, pine, and fir (SPF) as softwood examples and oak as a common hardwood example.

The pallet industry typically uses industrial grade wood products to manufacture packaging and pallets. All of the forest product industries strive to use as much material from the tree as possible. Beyond that, the wood pallet and container industry have attained a recycling rate of better than 95% of their core product.

A recyclable wood pallet

Trees and timber have been products of this country since its founding. Managed and conserved properly, trees are an incredible resource that still provide new and innovative values to this day.

Volunteering to plant and maintain trees in urban, recreational, and park settings is a great way to enrich the community and meet new friends.

Who knows? You may find a new path in the wood.

A forest path

Productos forestales de EE. UU.: revisión anual del mercado 2015-2021

El mercado de productos forestales en los EE. UU. es saludable, pero ¿por cuánto tiempo? Las presiones macroeconómicas globales están causando dolores inflacionarios en todo, desde paletas de madera hasta artículos domésticos esenciales, y el negocio de productos forestales no es diferente. Desde principios de 2020, el bloqueo de la pandemia de COVID y las medidas de salud y seguridad públicas casi paralizaron la economía mundial. Hoy, todavía estamos saliendo de la hibernación, por así decirlo, pero también hay mucho espacio para el optimismo.

Los productos forestales han capeado la pandemia y los cierres posteriores relativamente bien. Eso no significa que persistan desafíos serios, pero la perspectiva general tiene una trayectoria positiva. Con esas consideraciones en mente, aquí hay un desglose de los puntos más importantes del último informe. Revisión y perspectivas del mercado anual de productos forestales de EE. UU., 2015-2021.

Propósito de la Revisión Anual del Mercado

La revisión anual del mercado tiene como objetivo construir un análisis holístico de la industria de productos forestales, incluido un desglose de cada segmento del mercado, como madera blanda aserrada y madera dura aserrada. El informe también describe los desarrollos que están dando forma al consumo de productos forestales. El floreciente mercado de la vivienda es un excelente ejemplo, ya que la demanda de madera en bruto y materiales de construcción sigue siendo históricamente alta.

Incluso hay una breve mención de cómo la energía de la biomasa encaja con el énfasis del gobierno federal en la sostenibilidad y el cambio climático. En conjunto, cada uno de estos factores forma una imagen integral de la industria de productos forestales de los Estados Unidos. El autor de la reseña, Concejal Delton, ha incluido todo lo que puede afectar el avance del negocio durante los próximos cinco años más o menos.

Estado actual del mercado de productos forestales

Curiosamente, el resultado final del informe es el siguiente: el final de la tabla de la pandemia de covid-19 todavía influye en la economía de EE. UU. en general, y el negocio del mercado de productos forestales no es diferente. Específicamente, la revisión identifica los contribuyentes más significativos a la interrupción como la disminución de la demanda mundial de productos de madera, los eventos geopolíticos y las disputas comerciales que han estado en curso durante varios años.

Pero según el autor del informe, un mercado inmobiliario saludable en EE. UU. debería ser una bendición para la industria de productos forestales, ya que los precios de las viviendas continúan aumentando junto con la falta de viviendas disponibles para la venta, incluida la construcción de viviendas nuevas que simplemente no pueden seguir el ritmo de consumo. pedir. Esa es una mirada de alto nivel al informe, así que profundicemos en pequeños fragmentos de información y datos que se incluyen en la revisión.

Información y datos en la revisión anual del mercado

El autor del informe desarrolla la revisión analizando información y estadísticas que se centran en los productos forestales. El estudio profundiza en el consumo, el comercio, los precios, el crédito, la producción y los efectos macroeconómicos antes mencionados. La revisión clasifica cada segmento del mercado. La desventaja es que la nomenclatura utilizada por el autor puede ser diferente de la terminología que usa internamente dentro de su empresa o industria. Además, también hay datos sobre precios de productos, comercio internacional, mercados nacionales e iniciativas políticas.

¿Cuándo se publica la Revisión anual del mercado?

Publicado en conjunto con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Revisión y perspectivas del mercado anual de productos forestales de EE. UU., 2021-2025 sale todos los años. La diferencia primordial este año es la profundidad y la importancia de las interrupciones provocadas por la pandemia de COVID-19. Como tal, el informe analiza el mercado en su totalidad en lugar de centrarse en un solo subsector.

El marco de tiempo en cuestión puede diferir de un informe a otro, ya que las condiciones económicas dictan qué tan lejos en el futuro los líderes de la industria deben buscar tendencias a corto plazo. Esta vez, el informe describe lo que la industria puede enfrentar pronto de 2021 a 2025. Es la cantidad mínima de tiempo necesaria para un análisis estadístico adecuado que busca pronosticar tendencias en yuxtaposición con datos anteriores. A partir de ahí, la revisión desglosa las estadísticas y mayores influencias para cada categoría de productos forestales.

Categorías de productos forestales en el informe

De acuerdo con la definición de productos forestales del informe, el mercado estadounidense se puede dividir en varias categorías:

  • Producción, comercio y consumo de productos de madera
  • Madera blanda aserrada
  • Comercio de troncos de madera blanda
  • Madera dura aserrada
  • Comercio de troncos de madera dura
  • Madera para pasta de papel
  • Muebles
  • Paneles estructurales
  • productos de madera de ingeniería
  • Contrachapado de madera dura
  • Tableros de partículas y tableros de fibra de densidad media
  • aglomerado
  • Tablero de aislamiento
  • leña

Además, el autor explica el impacto de las condiciones económicas en cada segmento del mercado. Al adoptar este enfoque, el informe puede brindar una visión de 360 grados de la industria de productos forestales y hacia dónde puede dirigirse en el futuro. Los líderes empresariales necesitan una representación precisa de la industria para realizar inversiones y planificar el éxito, o una mayor interrupción económica debido a factores que escapan a su control (es decir, el aumento de la inflación).

Actualmente, todavía estamos en las etapas iniciales de una recuperación de COVID-19, lo que probablemente afectará la trayectoria de la industria a corto plazo. Y los países se enfrentan a vientos en contra por la invasión de Ucrania y el entorno recesivo posterior.

Algunos segmentos sentirán el impacto más que otros. El propósito de la revisión es proporcionar un rango de partida sobre cómo estas fuerzas afectarán a esos mercados. Sin estos conocimientos, a las empresas líderes en la industria les resultaría mucho más difícil obtener una instantánea del mercado y si los factores exacerbantes están o no fuera de su control.

Tómese un tiempo para revisar el informe, que se puede encontrar en el enlace anterior, y vea cómo las condiciones económicas pueden influir en su toma de decisiones estratégicas.

 

Wood biomass

Biomasa leñosa: un estudio de empaque de la naturaleza - Parte 2

***Nature's Packaging continúa esta semana con Woody Biomass - Parte 2***

 

¿Cómo produce energía la biomasa leñosa?

La biomasa leñosa produce energía a través de varios métodos:

Combustión

Combustión de biomasa es uno de los recursos energéticos controlables más antiguos. La combustión consiste en quemar madera para producir calor.

Es una reacción química durante la cual el oxígeno y la biomasa se combinan a altas temperaturas para producir vapor de agua, dióxido de carbono y calor.

La combustión es un proceso ampliamente utilizado para generar electricidad que es una fuente de energía eficiente, económica y práctica.

Gasificación

Gasificación consiste en convertir la biomasa leñosa en un gas combustible. El gas combustible puede entonces facilitar la alimentación de motores. El proceso de gasificación utiliza una cantidad baja de oxígeno y cuando se utiliza para convertir materiales carbonosos sólidos, también puede producir gas rico en hidrógeno.

pirólisis

La pirólisis es una forma prometedora de generar energía a partir de residuos. Durante la pirólisis, la madera se calienta sin oxígeno para producir un combustible líquido o sólido.

pirólisis de biomasa consiste en descomponer la materia orgánica en cadenas moleculares más simples usando calor. Este proceso produce no solo energía sino también combustibles y otros productos químicos. Los combustibles creados mediante el proceso de pirólisis rápida tienen el potencial de ayudar reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de los vehículos por la friolera de 51% a 96%.

Calentar la biomasa la descompone en celulosa, lignina y hemicelulosa. Estos componentes se pueden utilizar para producir energía a través de la combustión u otros medios.

Otros productos de Biomasa Leñosa

La biomasa leñosa es un recurso versátil que se puede utilizar para crear muchos tipos diferentes de productos, los siguientes son solo algunos:

Biocarbón

Hemos cubierto el biocarbón en un Nature's Packaging anterior entrada en el blog. El biocarbón es una forma de carbono generado a partir de fuentes de biomasa como astillas de madera, residuos vegetales y otros productos de desecho agrícolas. Se crea para convertir el producto de carbono de biomasa en una forma más estable, también conocida como secuestro de carbono.

Biochar no es en realidad un solo producto. En cambio, el biochar es muchas formas diferentes de carbono negro que son únicas en composición química y física debido a los materiales de alimentación originales, el proceso de creación, los métodos de enfriamiento y las condiciones generales de almacenamiento.

vinagre de madera

El vinagre de madera es un subproducto líquido derivado de la producción de carbón vegetal. Es un líquido generado a partir de la combustión y el gas de la quema de leña fresca en condiciones sin aire. Cuando el gas se enfría, se condensa y el líquido restante es un producto de vinagre. El vinagre de madera cruda contiene más de 200 químicos

El vinagre de madera se usa para mejorar la calidad del suelo, eliminar plagas y controlar el crecimiento de las plantas. Acelera el crecimiento de raíces, tallos, tubérculos, hojas, flores y frutos, pero puede ser muy tóxico para las plantas si se usa demasiado en la aplicación. El vinagre de madera es seguro para la materia viva y los organismos de la cadena alimentaria, especialmente para los insectos que ayudan a polinizar las plantas.

Polímeros y compuestos a base de madera

Reciclar madera de la utilidad al final de su vida útil en empaques, escombros de construcción y desechos de demolición y luego combinar esos materiales con plásticos para formar compuestos de madera y polímeros (WPC) crea productos fuertes a base de madera que tienen capacidades de uso muy amplias. Estos compuestos reciclados tienen un impacto ambiental muy bajo en términos de potencial de calentamiento global (GWP) y potencial de efecto invernadero. La versatilidad de los compuestos de madera y polímeros permite crear productos que tienen valores de resistencia predeterminados que corresponden a sus múltiples aplicaciones.

Materiales de origen químico

En el pasado, era todo un desafío convertir la biomasa leñosa en combustibles u otros productos primarios. La lignina presente era difícil de extraer. Ahora, a través de la descomposición termodinámica y la ciencia química, la lignina se puede extraer y es bastante buena como aditivo de biopolímeros para fórmulas adhesivas y también se puede procesar en agentes aglutinantes, agentes dispersantes y estabilizadores de emulsión. Lo que significa que su versatilidad en aplicaciones químicas multifuncionales lo convierte en una excelente aplicación en los procesos de fabricación de productos químicos.

Biomasa leñosa en el futuro

Los avances tecnológicos en las ciencias de los productos forestales están encontrando usos más funcionales para la biomasa leñosa cada año. Comenzando como un recurso sostenible y una fuente de energía que se puede reponer con el tiempo, es un catalizador ecológico que ahora encuentra nuevas aplicaciones en la ciencia de los materiales.

A medida que crece la necesidad de fuentes de energía, la biomasa leñosa se complementa con otras fuentes de energía natural, como la eólica y la solar, y garantiza la seguridad energética para las industrias manufactureras y basadas en la producción. Por lo tanto, las empresas comerciales están explorando muchos tipos diferentes de soluciones de bioenergía.

El desarrollo de la tecnología para mejorar la viabilidad económica de la biomasa leñosa garantiza un futuro sostenible para la producción de energía. Es renovable, carbono neutral, y el menor impacto ambiental es un atributo ideal para las necesidades futuras.

 

Wood biomass

Biomasa leñosa: un estudio de empaque de la naturaleza

Los países desarrollados, como los EE. UU., dependen de los combustibles fósiles para obtener energía. De hecho, un informe de la Administración de Información de Energía de EE. UU. revela que el consumo de energía primaria para el año 2020 en los EE. UU. fue equivalente a 93 cuatrillones de btu.

Fuentes de combustibles fósiles como el gas natural, el petróleo, la energía nuclear y el carbón juegan un papel importante. Están satisfaciendo las demandas energéticas de los EE. UU. y la sociedad mundial. Sin embargo, estas formas de energía contribuyen a gases de efecto invernadero (GEI) emisiones.

Reducir el uso de combustibles fósiles es vital para la sostenibilidad ambiental. Afortunadamente, la demanda de fuentes de energía renovable ha ido en aumento en los últimos años. Es por eso que los recursos de energía renovable como la solar, la biomasa, la eólica, la geotérmica y la hidroeléctrica son cruciales para lograr los objetivos de sostenibilidad y mitigar el cambio climático.

La biomasa leñosa es una fuente de energía sostenible. Uno de los principales beneficios de la biomasa leñosa es que es una fuente de combustible neutra en carbono. El uso de biomasa leñosa puede ayudar a compensar las emisiones de otros combustibles fósiles. Esto lo convierte en una parte crucial de una estrategia de energía sostenible.

¿Qué es la Biomasa Leñosa?

La biomasa leñosa es un material obtenido de las plantas leñosas y ha sido una importante fuente de energía durante milenios. Algunas instalaciones de dendroenergía notables son:

  • Hornos de leña comerciales
  • Refinadores de combustibles líquidos
  • Fábricas de pellets de madera
  • Plantas de energía

La biomasa leñosa es una fuente de energía renovable natural a partir de materiales orgánicos que puede servir como una fuente de energía más ecológica. Es una opción energética atractiva para los hogares y las industrias, ya que puede ayudar a generar electricidad, producir calor y utilizarse en la creación de biocombustibles. Estos pueden ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y la dependencia de los combustibles fósiles.

¿De dónde viene la Biomasa Leñosa?

El material de biomasa leñosa se deriva de varias fuentes. Estos incluyen árboles urbanos, tala de árboles y residuos, y podas de arbustos. Otros materiales incluyen desechos de industrias madereras y operaciones de aclareo forestal programado.

Las plantas leñosas son cultivos de rotación corta que crecen rápidamente. Estos incluyen árboles que vuelven a brotar después de cada cosecha. Por ejemplo, especies como arbustos de sauce a menudo se cortan pronto (después del primer año) para permitir que crezcan múltiples tallos.

En algunos casos, el cultivo de árboles de un solo tallo para la primera cosecha produce recursos de biomasa leñosa. Estos árboles luego se podan para obtener más rendimiento. Sin embargo, la mayoría de las especies de madera vuelven a brotar lentamente con cada cosecha, lo que significa que el rendimiento general puede disminuir con el tiempo con rotaciones múltiples.

¿De qué está hecha la biomasa leñosa?

La biomasa leñosa es orgánico. Está hecho de materiales de organismos vivos (plantas y animales) que pueden transformarse en energía valiosa. Los materiales comunes para producir biomasa leñosa son las materias primas de biomasa: madera, plantas y desechos.

Como se mencionó anteriormente, la biomasa leñosa proviene de los árboles y otras plantas leñosas como los arbustos. La madera es uno de los productos forestales valiosos. La biomasa leñosa es uno de los productos de los árboles, desechos leñosos y residuos. Estos materiales pueden incluir:

  • Árboles de menor calidad debido a enfermedades o condiciones de crecimiento.
  • Corte los residuos de la cosecha de madera (cortezas, troncos pequeños, ramas, tocones, agujas y ramas).

La biomasa de un árbol constituye alrededor 25 a 45 por ciento de residuos de tala. Estos residuos son menos valiosos en términos de utilidad del producto forestal y, por lo general, no respaldan el crecimiento futuro de los árboles. La eliminación de este material residual del bosque puede ayudar a estimular el crecimiento de árboles y ecosistemas que mejoran la salud del bosque. Estos residuos de tala se recolectan y reciclan en productos bioenergéticos como biomasa leñosa.

Además de estas prácticas tradicionales de recolección, la biomasa leñosa puede incluir pastos perennes y residuos agrícolas. De entornos industriales, los materiales fuente de biomasa leñosa pueden derivarse de desechos sólidos municipales, desechos de madera urbanos y también residuos de molinos.

Biomasa leñosa como recurso renovable

La biomasa leñosa es una fuente de energía sostenible y renovable que puede ser una alternativa viable a los combustibles fósiles.

A través del proceso de pirólisis, que descompone la biomasa en componentes químicos y orgánicos constituyentes, la biomasa leñosa se utiliza en la creación de biocombustibles. Los biocombustibles resultantes pueden servir en una variedad de aplicaciones como fuente de energía tanto para vehículos como para instalaciones.

La biomasa leñosa es un recurso renovable que se puede gestionar de forma sostenible. Una gestión adecuada puede promover el secuestro de carbono. También se puede utilizar para mejorar la salud del suelo y mejorar el hábitat de la vida silvestre.

 

***Únase a nosotros la próxima semana mientras continuamos aprendiendo más sobre la biomasa leñosa en Nature's Packaging***

Sustainable Logging Practices

Prácticas de tala sostenible

Para algunas personas, las palabras “sostenible” y “madera” simplemente no van juntas. Las prácticas históricas de tala a veces eran duras para los bosques y alteraban los ecosistemas nativos. Hoy en día, las prácticas forestales sostenibles que incluyen la tala y la cosecha de árboles coexisten cómodamente con la conservación de bosques prósperos.

Explotación sostenible: el comienzo

Las prácticas históricas de tala comenzaron con el hacha, la sierra manual y la mano de obra. Fueron transformados por la introducción de máquinas motorizadas. Al principio, a medida que los volúmenes de madera aumentaron exponencialmente con estas nuevas capacidades, las prácticas de aprovechamiento permanecieron ligadas a las prácticas tradicionales durante algún tiempo. La práctica interrumpió la vida silvestre, las especies de plantas nativas y el disfrute de las áreas silvestres.

Si bien la tala rasa todavía se practica hoy en día, está más controlada y tiene como objetivo optimizar el crecimiento de la renovación.

A medida que la conciencia ambiental y climática comenzó a aumentar, las confrontaciones amargas con la industria maderera se volvieron demasiado comunes.

En 1972, Estados Unidos emprendió un nuevo camino. Con la aprobación de la Ley de Agua Limpia, las políticas ambientales se convirtieron en ley en todo el país. Las regulaciones locales, estatales y federales enfatizaron los bosques saludables y el manejo responsable.

Pero el registro no podía simplemente detenerse. La industria suministró, y continúa suministrando, madera y otros productos forestales muy necesarios para los consumidores de todo el mundo. La recolección de productos forestales proporcionó la base económica para las comunidades de todo el país.

La conciliación de esas necesidades contrapuestas dio como resultado el nacimiento de prácticas madereras sostenibles. La tala rasa al viejo estilo destruyó los bosques y terminó con la viabilidad económica de la tierra. Las prácticas sostenibles permiten que ambos florezcan.

Las prácticas de tala sostenible benefician a todos, desde los empleados de las empresas madereras hasta los campistas que disfrutan de un fin de semana en el bosque.

La silvicultura sostenible incluso tiene el potencial de ayudar a mitigar el cambio climático.

Descripción general de la tala sostenible

El principio fundamental de la tala sostenible es equilibrar la importancia económica de los productos forestales con la importancia ecológica de los bosques saludables. Esto requiere una estrategia integral para cada sitio potencial de tala.

Una forma de abordar la sostenibilidad es diseñar la cosecha para reflejar los efectos de la naturaleza. Los bosques se ven alterados por el viento, los incendios, las inundaciones y otros fenómenos naturales. Los árboles mueren y son reemplazados en los bosques sin intervención humana.

La silvicultura sostenible también depende de la elección sabia de los sitios de aprovechamiento. Los bosques antiguos que normalmente no se cosechan comercialmente deben dejarse en paz, preservando los ecosistemas y los hábitats que han florecido en el lugar.

Para tierras con un historial de tala, la tala sostenible comienza cuando los silvicultores aprenden tanto como sea posible sobre los patrones naturales y las condiciones existentes de cada extensión de árboles.

Prácticas de tala sostenible

No se registrarán dos extensiones de tierra exactamente de la misma manera. La tala sostenible reúne a un equipo de expertos que recopilan un análisis exhaustivo de la zona. Biólogos, geólogos, ecólogos y más aportan su experiencia a cada proyecto.

Cada proyecto tiene su propio perfil. Pero prácticas similares de tala sostenible se adaptan a sitios en todo el país y, cada vez más, en todo el mundo.

Tala de retazos

Mientras que una empresa solía talar un bosque entero, la tala sostenible es mucho más específica y precisa.

La cosecha de árboles de un área pequeña permite que el bosque circundante se adapte al claro como lo haría con un evento natural. Mantener las áreas cosechadas lo suficientemente separadas mantiene el hábitat y la biodiversidad.

El tipo de árbol y el crecimiento, las condiciones del suelo y otros factores determinan cuántos árboles se pueden cosechar de un área individual. En lugares donde los incendios o las tormentas dañinas son comunes, el entorno general puede regenerar un área más grande.

tala de retazos deja árboles dentro de un área cosechada para imitar mejor las condiciones naturales. También permite la preservación de especies de árboles que están en peligro de extinción o juegan un papel muy importante en el equilibrio del ecosistema.

La tala sostenible se realiza en ciclos. Algunos modelos proponen que un ciclo no sea más corto que 80 años. Esto permite que el bosque se recupere y produzca continuamente árboles cosechables.

Las áreas que han sido cosechadas se plantan con árboles jóvenes. La aparición de pastos silvestres atrae la vida silvestre al claro y el ecosistema evoluciona y crece.

Cosecha Selectiva

La cosecha selectiva elimina árboles individuales, adelgazando el bosque para permitir que los árboles más pequeños existentes tengan más espacio y luz para crecer. Este tipo de tala sostenible es especialmente beneficioso en áreas tropicales que no tienen eventos naturales que imiten áreas de tala rasa.

La recolección selectiva preserva la maleza. Esto ayuda a prevenir la erosión del suelo y a mantener la salud del ecosistema más grande.

Tanto la tala de retazos como la tala sostenible selectiva utilizan menos caminos y menos equipos, lo que reduce el daño al bosque circundante. Se presta especial atención a la protección de los árboles sin talar.

Otros beneficios de la tala sostenible

La tala sostenible ofrece beneficios ambientales adicionales. Los árboles cosechados y las áreas se mantienen bien alejados de las vías fluviales para minimizar la erosión y la escorrentía. Se deja suficiente espacio entre las áreas cosechadas para proporcionar un hábitat ininterrumpido para la vida silvestre.

La tala sostenible también proporciona un entorno de trabajo más seguro. Menos personas y menos equipos en cada área ayudan a reducir la posibilidad de accidentes.

Explotación sostenible: gestión forestal y cambio climático

La tala sostenible puede desempeñar un papel importante en la gestión forestal. Un bosque no talado no es necesariamente un bosque saludable. El trabajo que implica perfilar un bosque o tramo de árboles antes de la cosecha proporciona información valiosa.

Esa información incluye análisis de suelo, geografía y salud de los árboles. Se documentan las especies invasoras, la biodiversidad, el hábitat y la densidad de vida silvestre, la erosión y cualquier enfermedad o daño presente en el área.

La tala es a veces el primer paso para que un bosque recupere su buena salud. La eliminación de árboles enfermos, dañados o de baja calidad ayuda a que crezcan los árboles de mayor calidad. Esto se llama un cosecha de mejora.

Las ramas y otra madera dejada por esta remoción cuidadosa proporciona un hábitat para la vida silvestre mientras se descompone y enriquece el suelo. La eliminación de árboles, enredaderas y otras plantas invasoras proporciona mejores condiciones para los árboles restantes.

Los administradores forestales utilizan y adaptan prácticas de tala sostenible para mejorar la salud general de sus bosques, incluso si no se extraen árboles para madera.

La silvicultura sostenible también se está convirtiendo en el foco de la acción climática. La tala sostenible puede dar como resultado más árboles, así como árboles más sanos capaces de capturar más carbono.

Los bosques tropicales son un área de especial interés para la acción climática. 1.5 millones de millas cuadradas de bosque tropical se están talando selectivamente en la actualidad. La adopción generalizada de prácticas de recolección selectiva permitiría que estos bosques mantengan gran parte de sus reservas de carbono y biodiversidad mientras continúan anclando las economías.

Las prácticas de tala sostenible combinan el sentido común, el estudio cuidadoso y las nuevas tecnologías para mejorar la salud de los bosques en todo el mundo. Al mismo tiempo, brindan estabilidad económica a muchas comunidades y satisfacen la continua demanda de madera y otros productos forestales.

 

Forest Products Marketing Unit

Comercialización de Productos Forestales

Durante más de 100 años, el Laboratorio de Productos Forestales ha estado a la vanguardia de la silvicultura optimizada. Su investigación, que comenzó con la preservación de durmientes ferroviarios, ahora abarca cientos de áreas.

Desarrollan tecnologías para que los productos madereros maximicen su potencial económico. Su investigación también es clave para combatir la deforestación y el cambio climático mientras se aprovecha al máximo cada árbol cosechado.

El Laboratorio de Productos Forestales no existe en el vacío. Su investigación está destinada a ser compartida y utilizada en toda la industria. El uso inteligente y eficiente de los productos forestales da como resultado bosques saludables y sostenibles y oportunidades económicas generalizadas.

Objetivo

Entonces, ¿por qué necesitan una unidad de marketing? El marketing para FPL no se trata de publicidad o administración de imágenes. La Unidad de Comercialización de Productos Forestales de los Estados Unidos (FPMU) se trata de establecer relaciones con entidades públicas y privadas.

Estas asociaciones permiten que la investigación realizada en la FPL beneficie a la industria de productos forestales, al público y al medio ambiente.

Organizar la distribución de información, innovación y tecnología a las vastas y complejas industrias forestales y de productos forestales no es tarea fácil. Pero sin estos esfuerzos, la investigación exhaustiva de la FPL sería ampliamente infrautilizada y sus tecnologías no se implementarían en gran medida.

La FPMU ayuda a compartir y ayudar en el uso de prácticas beneficiosas de productos forestales en todo el país. Con la ayuda de fondos federales, persiguen iniciativas para promover productos y procesos forestales mejores y más inteligentes.

Historia

Iniciado en 1992 y ampliado en 1996, se estableció una relación formal entre la FPL y la industria forestal. Para transferir la investigación y la tecnología del laboratorio al mundo exterior, la nueva Unidad de Marketing de Tecnología conjunta tenía un objetivo ambicioso. Crearían un marco nacional que equilibrara el uso ambiental y económico de los bosques de la nación.

Eso significó establecer sólidas asociaciones cooperativas con líderes estatales y de la industria privada. La investigación y el desarrollo que se realizaba en la FPL necesitaban una manera organizada de llegar a las entidades a las que más podía beneficiar.

La nueva unidad se acercó a otros comercializadores de tecnología y diversas organizaciones forestales públicas y privadas para crear un equipo. Este equipo se dedicó a planificar proyectos, identificar las necesidades de los clientes e implementar tecnología para satisfacer esas necesidades.

Cuando se redactó el acuerdo de 1996, el objetivo principal era administrar las concesiones de biomasa leñosa. El enfoque de este programa fue el uso de madera para energía.

En los años transcurridos desde su fundación formal, la FPMU ha ampliado su alcance. Sus proyectos cooperativos ahora incluyen iniciativas desde la nanotecnología hasta la reducción del tamaño y la tasa de incendios forestales.

Objetivos

La FPMU tiene un conjunto de objetivos que cubren mucho terreno. Se enfocan en asociaciones nuevas y existentes, coordinación de servicios y llevar a los expertos de FPL a instituciones externas.

Para que la FPL tenga el mayor impacto, necesita un núcleo fuerte de cooperación entre un gran número de entidades externas. La FPMU establece, crece y mantiene ese núcleo vital para extender el alcance de la FPL.

El objetivo general de la Unidad de Comercialización de Productos Forestales es proporcionar coordinación y asistencia a nivel nacional. Este compromiso de colaboración está diseñado para maximizar el uso económico y ambiental de la investigación y las tecnologías de FPL.

Los objetivos actuales incluyen incentivos para un mayor uso de biomasa, aceleración de la reforestación, creación de mercados, asistencia técnica, administración de programas de subvenciones y más.

La gestión de los recursos a nivel nacional es una tarea compleja. Centrándose en la comercialización innovadora y los avances tecnológicos, la FPMU amplía las oportunidades para el uso y la gestión de productos forestales en los paisajes urbanos y rurales.

Gobernancia

La gobernanza de la Unidad de Comercialización de Productos Forestales es un poco complicada. El alcance nacional y la coordinación con otras entidades hacen que la dirección y supervisión del programa sea clave para su éxito.

Aquí hay una mirada de arriba hacia abajo a la estructura de gobierno básica:

  • El Director del Laboratorio de Productos Forestales actúa como director general del programa. Proporcionan orientación para que la FPMU logre sus objetivos anuales.
  • Los subjefes del Servicio Forestal brindan una amplia supervisión de la FPMU. También tienen la tarea importante de aprobar los principales elementos de planificación de la FPMU. Estos elementos incluyen el Plan de Implementación, el Plan de Trabajo anual y el presupuesto operativo anual.
  • El personal de la FPMU incluye un administrador de programas, un tecnólogo de productos forestales, un especialista en recursos naturales, un tecnólogo de productos forestales de investigación, un silvicultor de investigación, un coordinador de alianzas, un especialista en TI y apoyo al programa. Este grupo tiene la tarea de la implementación diaria de proyectos y programas.

Este pequeño pero poderoso equipo permite que la FPL trabaje a nivel nacional para guiar el uso económico eficiente de todos los productos forestales y conservar y promover bosques saludables.

Prácticas de cadena de suministro verde

Existen múltiples formas de implementar prácticas de sostenibilidad en una cadena de suministro. Elegir qué áreas abordar primero puede parecer complicado. Pero algunas prácticas comunes cruzan industrias y se aplican a la mayoría de las empresas.

Materiales

Elija materiales reciclados o producidos de forma sostenible (como tarimas de madera). Esta es una de las aplicaciones más básicas del marco reducir-reutilizar-reciclar. Todas las empresas pueden elegir materiales ecológicos en algún nivel.

Si envía productos, elija tarimas de madera. Los palets de madera son menos costosos y los 95% se reutilizan y reciclan. El transporte marítimo ya consume mucha energía. Puede ayudar a reducir su impacto con su elección de materiales.

Adquisitivo

Las empresas toman decisiones de compra todos los días. Tómese el tiempo para elegir proveedores en su industria que ya estén utilizando materiales y procesos ecológicos. Trate de encontrar proveedores que ya incorporen prácticas sostenibles.

Comprar a un proveedor establecido responsable con el medio ambiente fortalece su posición en el mercado y proporciona un incentivo para que otros proveedores sigan el ejemplo.

Recuerde los costos ocultos. Puede pagar más con un proveedor ecológico, pero ¿ahorra en la eliminación responsable de residuos y/o en el reciclaje de más materiales? Audite el ciclo de vida del producto y determine dónde se pueden redistribuir o eliminar los costos.

Transportación

El transporte es uno de los principales contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero. A medida que aparecen en el mercado opciones de ahorro de energía, eche un vistazo más de cerca a sus proveedores de transporte. Elija a aquellos que están invirtiendo en opciones de energía limpia. Al igual que cualquier otra compra, equilibre el costo de elegir un transporte más ecológico con el beneficio general para las comunidades a las que sirve, su reputación y la estabilidad de su cadena de suministro.

embalaje

El empaque puede ser uno de los mayores contribuyentes al desperdicio de productos. Mire toda la vida útil de su empaque. ¿Cuánto termina en el vertedero y cuánto se puede reutilizar o reciclar?

Los consumidores buscan menos envases. También están buscando métodos de eliminación innovadores. ¿Se pueden utilizar envases compostables? Ofrezca a sus clientes una elección sencilla con instrucciones claras y visibles para una eliminación respetuosa con el medio ambiente.

Primeros pasos: ecologización de la cadena de suministro

Independientemente del tamaño de la empresa, los primeros pasos para hacer más ecológica la cadena de suministro es comprender que se trata de una tarea compleja que requerirá tiempo y recursos para ser realmente eficaz. Una cadena de suministro verde es intencional. Las estrategias vienen de arriba hacia abajo e involucran cada parte de la cadena. Cree un plan y aborde cada problema de manera integral.

Examine cada paso, desde la adquisición de materias primas hasta la última milla de entrega. La clave es realizar cambios incrementales en las operaciones diarias que sean parte de un plan estratégico más amplio. Identificar los puntos más débiles y trabajar para fortalecerlos.

Hable con los proveedores sobre las prácticas de sostenibilidad. Algunos habrán implementado estrategias que se prestan fácilmente al esfuerzo. La visión y el plan de sustentabilidad de una empresa son parte de un plan estratégico más amplio y los socios proveedores que pueden ayudar en virtud de sus propias prácticas de sustentabilidad son esenciales.

Un gran beneficio de invertir en la cadena de suministro verde es que los efectos pueden ser mayores que el alcance previsto de la inversión inicial. Ayudar a un proveedor/socio a mejorar sus prácticas de sostenibilidad puede crear una cadena de suministro más sólida y resiliente en general.

Esa buena voluntad se convierte en parte del legado de su empresa y se refleja positivamente en la reputación de un buen socio en la comunidad empresarial.

La buena voluntad es un paso pequeño, pero esencial, en la creación de industrias sostenibles que se conviertan en el estándar.

La pandemia ha expuesto la fragilidad de los problemas de la cadena de suministro como un problema mundial. También nos estamos dando cuenta de que la ecologización de las cadenas de suministro las hace más responsables con el medio ambiente y más resilientes. Dar los primeros pasos para ecologizar la cadena de suministro puede parecer desalentador, pero los pequeños pasos que da una empresa pueden marcar la diferencia.

Toda empresa que invierte en prácticas sostenibles, como el uso de palets de madera reciclada, contribuye a un entorno empresarial global más verde. Esas contribuciones se sumarán colectivamente para ayudar a reducir los costos y reducir el desperdicio.

Examinar la huella ambiental de la empresa puede parecer problemático, pero verlo como una oportunidad para realizar cambios positivos y ecológicos es bueno para los negocios.

 

La cadena de suministro verde impulsada por el valor

El mundo entero es más consciente de la cadena de suministro que nunca antes. Las interrupciones inducidas por la pandemia llamaron la atención sobre la complejidad de las cadenas de suministro. La mayoría de las personas no se dieron cuenta del impacto de las condiciones en lugares lejanos sobre los productos que compran.

El cambio climático atrajo más atención a la sostenibilidad y el impacto ambiental de las cadenas de suministro. La combinación trajo el escrutinio mundial a este apuntalamiento esencial históricamente pasado por alto de la economía global.

A medida que enfrentamos un cambio en la metodología de las operaciones de la cadena de suministro y la creciente demanda de prácticas más sostenibles, las empresas buscan ecologizar la cadena de suministro. Pero, ¿qué significa eso exactamente?

Ecologización de la cadena de suministro

La frase, "ecologizar la cadena de suministro", a menudo se refiere a prácticas que reducen el impacto ambiental de cada paso en una cadena de suministro. Pero también puede abarcar problemas de salud y seguridad, impactos sociales y calidad de vida.

Originalmente, se pensó que el grado en que los programas y prácticas de sustentabilidad podrían aplicarse en una cadena de suministro se basaba en la complejidad de las operaciones y donde una administración astuta podría permitir un enfoque más práctico. Sin embargo, la realidad es que las cadenas de suministro son un esfuerzo de colaboración y ninguna empresa puede reclamar un enfoque singular que funcione de manera efectiva.

La cadena de suministro verde

Una cadena de suministro más ecológica no se trata solo del impacto ambiental. También se trata de ahorrar recursos y dinero para su negocio. Y se trata de fortalecer los eslabones débiles de la cadena para fomentar una mayor resiliencia frente a la disrupción externa.

Los consumidores están exigiendo una mayor responsabilidad ambiental de las corporaciones. El uso de prácticas sostenibles en la sede de una empresa es un paso inicial, pero los proveedores y socios también deben involucrarse e invertir en la práctica. Algunas industrias que trabajan en las operaciones de la cadena de suministro se inclinan automáticamente a aumentar las prácticas de sostenibilidad a través de su modelo de negocio. La industria de los palets de madera es un excelente ejemplo de una industria que incorpora prácticas productivas de reciclaje que están absolutamente en línea con los principios de sostenibilidad.

Muchas empresas no se dan cuenta del impacto financiero de los residuos en la cadena de suministro. Estas los costos tienden a estar ocultos en comparación con los ahorros iniciales ofrecidos por los proveedores. Una mirada más cercana puede revelar numerosos procesos en los que se niegan los ahorros de costos. La eliminación del exceso de embalaje, el pago del agua y la energía desperdiciadas y los costosos cierres debido a las malas condiciones pueden terminar costando mucho más que los ahorros iniciales.

Tomarse el tiempo para auditar y eliminar las prácticas derrochadoras en cada paso de la cadena de suministro puede resultar en costos más bajos. Más importante aún, también puede resultar en procesos más fuertes y resistentes.

Las empresas pueden trabajar directamente con los proveedores para reducir los desechos, disminuir el impacto ambiental y mejorar las condiciones de trabajo. Cada uno de estos pasos forja relaciones más sólidas entre empresas y proveedores.

Esas relaciones permiten que todas las partes de la cadena de suministro trabajen hacia el objetivo común de que el negocio tenga un impacto positivo en la comunidad. No importa si esa comunidad está en los Estados Unidos, Bangladesh o Francia. El impacto local es impacto global.

Cadenas de suministro complejas y responsabilidad ambiental

Como se mencionó anteriormente, un desafío para las empresas que desean ecologizar su cadena de suministro es que a menudo no controlan directamente las partes clave de la cadena. Las fábricas y los productores en los países desarrollados generalmente tienen que cumplir con las regulaciones ambientales.

Un esfuerzo por trabajar con los proveedores para superar las regulaciones locales beneficia a sus trabajadores y sus comunidades. Esos proveedores se vuelven menos frágiles y propensos a las interrupciones y la cadena de suministro se fortalece.

Esos proveedores también tienen menos probabilidades de crear daños ambientales. Las empresas que, a sabiendas, utilizan proveedores que dañan el medio ambiente pueden terminar pagando porciones de limpieza costosa.

Esto puede parecer una tarea imposible para muchas empresas. Incluso corporaciones multinacionales luchan con la complejidad de sus cadenas de suministro. Puede haber cientos de pasos involucrados en la creación de un solo producto.

Todo el mundo quiere ser responsable con el medio ambiente, pero ¿por dónde empiezas? ¿Cuáles son algunas prácticas básicas de la cadena de suministro verde y cuáles son algunos primeros pasos razonables?

Los 5 tipos de productos forestales innovadores – Parte 2

¡Bienvenidos lectores de NP! En el primera parte de nuestra serie de Productos Forestales Innovadores, investigamos estas tecnologías de vanguardia en la ciencia de los productos forestales:

  1. Compuestos avanzados y cómo la tecnología de productos forestales como la fibra de árboles y los desechos de madera se utilizan en procesos como la construcción de muebles.
  2. Estructuras avanzadas y cómo los productos de madera se utilizan en la arquitectura para reducir la huella de carbono de los edificios y crear un diseño hermoso.
  3. Biorrefinería Forestal y cómo se pueden utilizar los procesos biológicos asociados con la madera para crear combustibles como el etanol y otras sustancias fermentadas.

Ahora exploremos tecnologías de productos forestales más innovadoras.

Nanotecnología de la madera

La nanotecnología representa un campo de vanguardia dentro de las esferas multidisciplinares de la ciencia y la tecnología. En términos generales, se refiere al análisis y la ingeniería de la materia a escala molecular y atómica. Para poner la práctica en perspectiva, un nanómetro equivale a una milmillonésima parte de un metro.

¿Cómo se relaciona la nanotecnología con la silvicultura y los productos madereros? Bueno, los científicos actualmente están investigando y desarrollando materiales y sistemas relacionados con la madera que comprenden diferentes propiedades químicas, físicas y biológicas que los materiales que se encuentran a mayor escala. Los investigadores de FPL, por ejemplo, están realizando estudios a escala nanométrica para explorar conceptos como la porosidad de la madera, que es el espacio vacío entre las paredes celulares, y cómo utilizarlo para crear propiedades magnéticas o conductividad eléctrica.

Nuestra creciente capacidad para explorar y manipular materiales a pequeña escala es emocionante para los investigadores en los sectores de ingeniería y tecnología. Los nanomateriales de madera podrían agregarse a todo, desde cemento hasta productos de tela, para aumentar su durabilidad y sostenibilidad. En algunos casos, incluso podrían usarse para producir materiales resistentes al calor. La nanocelulosa tiene un potencial prometedor como sustituto económico de los materiales no renovables a base de petróleo en prácticamente todos los sectores de fabricación.

Utilización de biomasa leñosa

El oeste de los Estados Unidos ha experimentado un número creciente de incendios forestales intensos en los últimos años. Parte de la razón de este aumento se relaciona con el hecho de que estas áreas forestales contienen cantidades significativas de madera de diámetro pequeño y crecimiento excesivo que prefiere condiciones de sombra en lugar de luz solar. Estos bosques de sobrecrecimiento son propensos a infestaciones, enfermedades y un mayor riesgo de incendios forestales que se desarrollan por medios naturales y provocados por el hombre.

¿Existe una solución a este peligroso problema? Gran parte de las tierras forestales de los EE. UU. son de propiedad privada y la gestión es responsabilidad del propietario. Como tal, algunas tierras se gestionan mediante técnicas adecuadas de silvicultura y gestión. Otras tierras forestales se dejan crecer de forma silvestre porque el proceso de manejo puede ser costoso y laborioso.

La FPL ha estado investigando las mejores formas de utilizar los subproductos de este tipo de tierras forestales y la utilización de la biomasa leñosa puede ofrecer una alternativa sostenible viable. La FPL está investigando cómo ayudar a las comunidades rurales y pequeñas a utilizar el potencial de la biomasa leñosa para alimentar los sistemas de calefacción de los edificios e incorporar el uso de madera de diámetro pequeño en estructuras grandes como cobertizos, puentes, senderos, refugios para picnic y otra arquitectura. El objetivo es ayudar a estas comunidades a encontrar un método sostenible y económicamente viable para gestionar los bosques.

El resultado final: los productos forestales innovadores están cambiando el mundo

Existen numerosas formas para que las industrias y las comunidades utilicen los subproductos forestales y madereros innovadores. En el futuro, las innovaciones de productos forestales incluirán procesos aún más sostenibles con el objetivo de ayudar a las empresas y comunidades a ser más conscientes ecológicamente y tener un efecto más positivo sobre el cambio climático.

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