Comment les forestiers limitent leur empreinte carbone

Comment les forestiers limitent leur empreinte carbone

Les forêts absorbent le dioxyde de carbone en suspension dans l'air, stockent le carbone dans le bois et renvoient de l'oxygène pur et frais dans l'atmosphère. Au fur et à mesure que ce processus se poursuit, les gaz dans l'atmosphère absorbent la chaleur de la planète et la diffusent dans toutes les directions. Lorsque cette chaleur ne peut pas s'échapper de l'atmosphère terrestre, la température de la planète se réchauffe.

Photograph by Flickr, distributed under a CC-BY 2.0 license.

Photographie de Flickr, distribuée sous un Licence CC-BY 2.0.

Les scientifiques estiment que la nature n'est capable d'éliminer qu'environ la moitié de tout le dioxyde de carbone ajouté à l'environnement. La bonne nouvelle est que les forêts, en particulier celles d'Amérique du Nord, extraient continuellement du dioxyde de carbone de l'atmosphère et le stockent dans du bois massif. Parce que ces forêts poussent plus qu'elles ne sont récoltées, le US Forest Service estime que les forêts américaines servent actuellement de « puits » de carbone, compensant environ 13% des émissions américaines provenant de la combustion de combustibles fossiles.

Pratiques de récolte canadiennes

Les produits du bois récoltés dans les forêts continuent de stocker du carbone tout au long de leur utilisation. Selon le document thématique #4 du Forum canadien sur le climat de l'automne 2015, les pratiques canadiennes de récolte du bois émettent un minimum de gaz à effet de serre. Des améliorations sont continuellement apportées aux pratiques de fabrication du bois d'œuvre de l'industrie afin de réduire son empreinte carbone.

Les émissions d'énergie et de gaz à effet de serre pour produire des produits forestiers sont inférieures aux matériaux que le bois remplace souvent, comme les métaux, le béton et le plastique. L'industrie canadienne des produits forestiers est un chef de file dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre provenant de ses procédés de fabrication. Depuis 1990, l'industrie canadienne des pâtes et papiers a réduit ses émissions d'environ 65%. Ceci a été accompli en remplaçant les combustibles fossiles utilisés pour les procédés des usines par de l'énergie à faibles émissions nettes de carbone générée par la combustion des résidus de bois une fois éliminés par combustion sans récupération d'énergie.

Pratiques de récolte aux États-Unis

Les États-Unis ont environ 751 millions d'acres de superficie forestière, soit environ un tiers de la superficie totale du pays. Selon le Rapport national 2010 sur les forêts durables, quarante-quatre pour cent des forêts des États-Unis appartiennent aux gouvernements locaux, étatiques ou nationaux et le reste appartient à des propriétaires fonciers privés. Sierra Pacific Industries, une entreprise de produits forestiers, est l'un des plus grands propriétaires fonciers privés du pays et est typique de la façon dont les propriétaires fonciers abordent la durabilité. En ce qui concerne la gestion de leurs terres, Mark Pawlicki, directeur des affaires corporatives et de la durabilité de Sierra Pacific Industries, déclare :

« Sierra Pacific gère ses terres forestières sur une base durable. En Californie, nous opérons sous la stricte loi de l'État sur les pratiques forestières et les règles sur les pratiques forestières qui exigent que les grands propriétaires forestiers ne récoltent pas plus qu'ils ne poussent. En Californie et dans l'État de Washington, les récoltes de bois ne sont effectuées qu'après examen et approbation par les organismes de réglementation de l'État. De plus, tous les 1,9 million d'acres de forêts de SPI sont certifiés dans le cadre de l'Initiative indépendante de foresterie durable, qui garantit que nous gérons nos terres sur une base durable pour les produits du bois, l'habitat faunique, la qualité de l'eau et d'autres attributs environnementaux.

Certification forestière

La certification volontaire des forêts par des tiers a commencé dans les années 1990 en réponse aux préoccupations du marché concernant la gestion des forêts et l'exploitation forestière illégale, principalement dans les pays en développement. D'autres programmes de certification forestière largement utilisés en Amérique du Nord sont le Forest Stewardship Council (FSC) et le Programmme for the Endorsement of Forest Certification. Des programmes comme ceux-ci sont tous conçus pour assurer aux consommateurs que les produits du bois qu'ils achètent ont été produits de manière durable. Ils sont également assurés que ces forêts font leur part pour compenser les émissions de carbone des combustibles fossiles.

Ressources

 

Il s'agit du deuxième d'une série en cinq parties sur les forêts et le changement climatique.

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  • Comment sont nés les programmes de certification forestière à but non lucratif
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