Le cycle du carbone

Le cycle du carbone

Les écosystèmes forestiers jouent un rôle important dans la régulation de la composition chimique de l'atmosphère. Les jeunes arbres absorbent le dioxyde de carbone de l'atmosphère, stockent le carbone dans leurs troncs pendant leur croissance et libèrent de l'oxygène, nous donnant ainsi un air pur à respirer. En fait, les arbres absorbent tellement de carbone que leur composition chimique est d'environ 50% de carbone !

Neutralité Carbone

Image Credited to Sierra Pacific Industries. (Click image for larger view).

Image créditée à Industries de la Sierra Pacifique. Cliquez sur ici pour une vue plus large de l'infographie.

L'excès de dioxyde de carbone dans l'atmosphère appauvrit la couche d'ozone et affecte les températures mondiales. Les jeunes arbres à croissance rapide extraient le carbone de l'oxygène pendant la photosynthèse, stockent le carbone dans leurs troncs, leurs branches et leurs feuilles et libèrent de l'oxygène dans l'atmosphère. Lorsque des arbres, des branches et des feuilles brûlent lors d'un incendie de forêt, le carbone qu'ils contiennent est rejeté dans l'atmosphère. Cependant, les émissions sont considérablement réduites lorsque les sous-produits forestiers sont brûlés dans une installation de production d'électricité alimentée à la biomasse. Lorsqu'elles sont traitées de cette façon, les émissions provenant de la combustion sont considérées comme neutres en carbone.

Sierra Pacific Industries et la Forest Foundation sont des pionniers dans la recherche sur la neutralité carbone des forêts gérées de manière durable. Comme ils l'expliquent dans leur infographie,

« Les forêts jeunes et saines absorbent le carbone plus rapidement que les forêts denses plus anciennes. Les forêts plus anciennes libèrent du carbone au même rythme qu'elles l'absorbent, neutralisant ainsi leur effet sur le réchauffement climatique. La gestion durable des forêts est un moyen efficace de stocker le carbone. Lorsqu'un arbre grandit, il stocke du carbone dans son tronc, ses branches et ses racines. Lorsque les arbres sont récoltés, le carbone continue d'être stocké dans les produits du bois.

Les arbres atteignent un stade de leur processus de vieillissement lorsque les émissions dues au processus naturel de décomposition dépassent le carbone qu'ils séquestrent. C'est comme remplir une tasse d'eau. Il n'y a que peu d'espace vide dans une tasse pour qu'elle retienne l'eau. Une fois plein, il déborde. Les forêts trop matures libèrent un excès de carbone dans l'atmosphère de la même manière que l'eau déborde d'une tasse lorsque vous essayez d'en verser trop.

Le besoin de biodiversité

Cependant, cela ne signifie pas que les arbres matures sont mauvais et devraient être retirés des forêts. Cela ne suggère pas non plus que les jeunes arbres d'une forêt sont les seules plantes à absorber le carbone. Les arbres matures jouent un rôle important dans la préservation de l'écosystème de la forêt. Des études récentes suggèrent que certaines espèces d'arbres matures ont des moyens de transmettre du carbone sous terre aux arbres plus jeunes afin de les aider à grandir, à s'adapter et à survivre. De plus, la biodiversité des forêts favorise l'absorption du carbone d'une variété de plantes. Les écosystèmes forestiers sont incroyablement diversifiés et ils dépendent de cette diversité pour prospérer, survivre et absorber le carbone de l'atmosphère.

Ressources

 

Cet article est le premier d'une série en cinq parties sur la façon dont les forêts aident à lutter contre le changement climatique. Les prochains articles et sujets seront :

  • Comment les forestiers limitent leur empreinte carbone
  • Comment sont nés les programmes de certification forestière à but non lucratif
  • REDD+ et ONU-REDD
  • L'avenir de la foresterie
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