Comment les forêts deviennent plus résistantes au feu avec l'âge

Comment les forêts deviennent plus résistantes au feu avec l'âge

La sagesse conventionnelle dit que les forêts devraient devenir plus inflammables avec l'âge et plus faciles à brûler, car elles ont une surface brûlable beaucoup plus grande et peuvent fournir beaucoup plus de combustible pour un incendie. Cependant, un botaniste australien nommé Philip Zylstrom a découvert des faits très intéressants qui soutiennent la conclusion opposée.

Étant donné que son étude a été menée sur pratiquement tous les incendies de forêt survenus au cours des dernières décennies dans la forêt nationale des Alpes australiennes, ses conclusions ont un poids considérable. En substance, ses recherches indiquent qu'une fois qu'une forêt a repoussé à la suite d'un incendie de forêt et qu'elle a eu deux ou trois décennies pour se rétablir, elle devient en fait l'une des meilleures défenses contre les futurs incendies.

Image fournie par Flickr ; Distribué sous licence CC-BY 2.0

Feu et repousse des forêts 

Les recherches exhaustives effectuées par M. Zylstrom ont en fait corroboré presque toutes les autres recherches effectuées sur les terres forestières après des incendies, en ce sens que pendant plusieurs années après un tel incendie, la zone touchée était beaucoup plus sujette aux incendies de suivi et à plus de destruction. C'est à ce moment-là que pratiquement toutes les recherches antérieures ont été abandonnées, c'est-à-dire dans les deux ou trois ans suivant un incendie de forêt majeur. Les recherches de Zylstrom se sont cependant poursuivies bien après ces années, en prenant en compte toute l'histoire post-incendie des forêts de la forêt nationale des Alpes australiennes.

Dans chaque cas examiné par Zylstrom, remontant à 58 ans dans les archives historiques de ces forêts, il a constaté qu'après qu'une forêt brûlée ait eu la chance de récupérer entre 14 et 28 ans, elle était beaucoup plus résistante à un autre incendie qu'elle ne l'avait été. été à l'origine. Il s'est également avéré plus résistant au feu que les forêts voisines qui n'avaient jamais été brûlées et n'avaient jamais eu la chance de repousser.

Le cas de la cendre

Un exemple particulier qui a impressionné Zylstrom était les forêts de frênes contenues dans les Alpes australiennes. Après avoir subi un incendie de forêt dévastateur, ils se sont généralement rétablis rapidement, avec tout un corps de nouvelle croissance et de nouveaux jeunes arbres pour repeupler une zone sinistrée. Pendant plusieurs années, toute cette nouvelle croissance serait fortement impactée par tout nouvel incendie de forêt soufflant dans la région, et elle est en effet devenue beaucoup plus sensible aux incendies successifs.

Cependant, une fois que ces forêts de frênes ont eu le temps de croître considérablement, elles sont devenues suffisamment hautes pour éviter de s'enflammer dans autre chose qu'un incendie qui fait rage. Alors aussi, les peuplements d'arbres s'étaient suffisamment éclaircis pour qu'ils n'offraient pas une cible aussi invitante aux incendies soufflés par le vent. Pour de nombreux autres types de forêts, le même modèle s'applique : une plus grande susceptibilité aux incendies quelques années après un grand brûlage, mais une plus grande résistance une fois que les arbres reboisés ont eu la possibilité de dépasser les points d'inflammation potentiels et de s'éclaircir. et éviter l'emballage serré qui alimente les incendies.

Tout cela signifie que des mesures peuvent être prises pour fournir une protection supplémentaire aux forêts anciennes, car elles sont moins susceptibles de brûler et offrent un niveau de résistance accru à la possibilité d'être consumées par un incendie de forêt qui fait rage.

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Forêts saines Communautés saines : https://youtu.be/xliGzm6jz_g

Contrairement aux idées reçues, certaines forêts deviennent plus résistantes au feu avec l'âge : https://phys.org/news/2018-04-contrary-common-belief-forests-fire-resistant.html

 

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