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Les avantages du biochar - Une autre façon de gagner avec le bois

Département des forêts de l'Oregon, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

Trouver des marchés rentables pour le bois résiduel est un défi permanent pour de nombreuses entreprises de produits forestiers. Les éclaircies forestières, les rémanents d'abattage, ainsi que le broyage des produits du bois et le recyclage de la fibre sont tous régulièrement générés. Les marchés tels que la biomasse, la litière, le paillis d'aménagement paysager, les usines de pâte à papier, les usines de panneaux OSB et autres sont bien établis, mais la faible valeur de la fibre signifie qu'il n'est pas économiquement viable d'expédier sur des distances considérables.

La production de biochar a souvent été considérée comme une opportunité potentiellement intéressante pour un tel matériau, mais la demande de biochar a mis du temps à se matérialiser. Cependant, un changement pourrait bientôt se profiler, car un producteur de biochar a récemment obtenu le premiers crédits carbone pour le biochar aux Etats-Unis.

Qu'est-ce qu'un Crédit Carbone ?

UNE crédit carbone, également appelé compensation carbone ou crédit de compensation carbone, est un terme générique pour tout certificat ou permis négociable représentant le droit d'émettre une tonne métrique de dioxyde de carbone ou le montant équivalent de différents gaz à effet de serre.

Une entreprise achète des crédits carbone pour compenser ses propres émissions de gaz à effet de serre. Dans le cas récemment annoncé, le producteur de biochar vend le biochar aux agriculteurs, qui l'appliquent sur leur sol.

En tant que tel, le carbone est séquestré sous terre plutôt que de retourner dans l'atmosphère, créant un puits de carbone qui a maintenant été reconnu par un groupe de certification des crédits de carbone. Les entreprises qui achètent des crédits de carbone biochar contribuent à améliorer l'économie du biochar pour les producteurs et les consommateurs du produit.

Qu'est-ce que le biochar et ses avantages ?

Biochar peut être décrit comme le matériau solide obtenu à partir de la conversion thermochimique de la biomasse dans un environnement limité en oxygène dans un processus appelé pyrolyse. Cet environnement à faible teneur en oxygène entraîne la création de charbon de bois plutôt que de simples cendres résiduelles.

USDA décrit les avantages du biochar comme « incroyables : amélioration de la santé du sol, amélioration de la capacité de rétention d'eau du sol, augmentation de la croissance et de la vigueur des plantes, qualité de l'air plus propre et peut-être plus important encore… la capacité de séquestrer le carbone pour toujours ».

Le biochar améliore la fertilité des sols de deux manières. Le premier et principal avantage est qu'il aide à retenir les éléments nutritifs du sol provenant des engrais et d'autres sources. Deuxièmement, le biochar peut fournir des nutriments tels que le potassium, une quantité limitée de phosphore et d'autres micronutriments. Étant donné que la plupart des sols agricoles ont été appauvris en quantités considérables de carbone au cours des dernières décennies, l'ajout de biochar peut aider à inverser la perte.

Les agriculteurs peuvent réaliser des améliorations à long terme de la santé des sols et du rendement des cultures grâce aux intrants de biochar. Dans une étude pluriannuelle, financé par le California Department of Water Resources (DWR), était administré par le Sonoma Ecology Center et comprenait le soutien de chercheurs de l'Université de Californie à Riverside, les résultats ont été impressionnants. Le biochar a augmenté le rendement du raisin pinot noir de 1,2 tonne par acre en moyenne sur deux ans de récolte, remboursant le coût de l'application du biochar dès la première année.

Il existe d'autres applications pour le biochar. Les utilisations comprennent les systèmes de filtration, la gestion des eaux pluviales, l'assainissement et les composites. Bien qu'à ses débuts, la biofibre est un bon candidat dans cette dernière application en tant que substitut aux formes de carbone plus coûteuses et à plus fort impact environnemental.

Biochar et changement climatique

Au-delà de ses avantages pour l'agriculture et d'autres applications, le biochar est également largement reconnu pour ses avantages en matière de séquestration du carbone dans la lutte contre le réchauffement climatique. Il est répertorié comme l'une des cinq meilleures solutions climatiques naturelles pour l'atténuation du changement climatique dans un rapport de 2019 du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC).

Cependant, le rôle du biochar dans la prévention du changement climatique n'est pas garanti. Comme un article notes, la production de biochar résulte de la combustion, avec des gaz à effet de serre émis dans le processus

Pourtant, lorsque l'énergie du processus de pyrolyse est exploitée et utilisée d'une manière qui remplace le besoin de combustibles fossiles dans la production d'électricité, par exemple, le résultat peut être un bilan carbone positif. Tel a été le cas pour le producteur californien, qui utilise des déchets de biomasse extraits de forêts à haut risque gérées durablement pour produire de l'électricité. Son succès est aujourd'hui reconnu à travers l'émission de crédits carbone.

Alors que les entreprises cherchent de plus en plus à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à compenser les émissions qu'elles créent encore, les crédits de carbone peuvent être la clé pour accélérer la demande de biochar. Le marché du biochar devrait croître dans un composé taux de croissance annuel de 16,45% jusqu'en 2025.

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