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Dr. Jennifer Russell

Parler à la source : Dr. Jennifer Russell de Virginia Tech et l'économie circulaire - Partie 2

*Note de l'éditeur : le point de vue et les déclarations du message suivant peuvent ne pas refléter les points de vue de Nature's Packaging, cependant, nous nous engageons toujours à fournir un forum ouvert à tous les membres de la communauté des forêts et des produits forestiers.

Qu'est-ce que la rétention de valeur et comment pouvons-nous tous en bénéficier ?

Au cours des 100 dernières années, la culture et la société occidentales se sont normalisées à l'idée que les produits peuvent simplement être « jetés » – que les choses n'ont aucune valeur une fois que nous en avons fini avec eux. L'accent mis sur la commodité, la variété et l'attente de prix bas signifie que les produits autrefois conçus pour durer 10 ans (par exemple les vêtements) parcourent désormais les magasins de détail et les placards personnels en quelques mois seulement. Et les flux mondiaux de déchets explosent avec ces articles « indésirables ».

Mais si nous pensons à l'ensemble du cycle de vie d'un produit - depuis l'extraction des matériaux, sa fabrication et sa fabrication, son utilisation et ce qui se passe lorsqu'il n'est plus souhaité - vous obtenez une perspective différente sur la valeur inhérente du produit produit.

 La valeur peut être liée aux matériaux utilisés, à leur provenance, à la manière dont les produits sont assemblés, à qui les assemble, à leur durée de vie et à la variété des façons dont ils peuvent être utilisés, au-delà de la fonction initialement prévue. .

L'économie circulaire nous met au défi de trouver des moyens de prolonger la durée de vie des produits (par exemple, prolonger la durée de vie des produits en les concevant pour qu'ils soient plus durables, en investissant dans la maintenance et en trouvant des opportunités de réutilisation, de réparation, de remise à neuf et même de remise à neuf lorsqu'ils ne sont plus utiles au propriétaire d'origine).

La rétention de la valeur est un changement fondamental dans la façon dont nous évaluons et comprenons la valeur des choses - au-delà du prix et de la marque - et donc, ce que nous décidons de faire avec ces choses lorsqu'elles ne sont plus souhaitées ou nécessaires.

Plus précisément, les processus de rétention de la valeur qui ont été étudiés dans le rapport de l'ONU concernent :

  • réutilisation - lorsqu'un produit a une durée de vie supplémentaire en fournissant des fonctionnalités à quelqu'un d'autre, au lieu d'être envoyé à la décharge.
  • réparation - lorsqu'un produit est remis en état de fonctionnement pour le propriétaire d'origine, grâce à des dépenses relativement plus faibles de nouveaux matériaux, d'énergie et de main-d'œuvre.
  • remise à neuf - lorsqu'un produit est ramené à toutes ses fonctionnalités, et potentiellement même mis à niveau pour fournir de nouvelles fonctionnalités et performances à un nouvel utilisateur.
  • refabrication - un processus industriel standardisé dans lequel un produit est entièrement démonté, ses composants récupérés et testés pour la qualité, et ces pièces réassemblées en un nouveau produit qui respecte ou même dépasse les normes de performance et de qualité pour une nouvelle version du produit.  

Grâce à ces activités, nous pouvons réduire les impacts environnementaux, créer des opportunités d'emploi et de revenus, et continuer à utiliser des produits qui fournissent des fonctions importantes pour les particuliers, les entreprises et les gouvernements.

Quels sont certains des obstacles au changement et comment peuvent-ils être surmontés ?

L'un des plus grands obstacles au changement réside actuellement dans les attitudes et les comportements des individus. Nous avons été normalisés pour nous attendre à du « nouveau », sans réaliser le coût environnemental de cette attente.

Nous avons également été conditionnés à considérer la réutilisation, la réparation et les durées de vie multiservices comme un risque important, du point de vue économique, des performances et de la sécurité. Un accent culturel sur la commodité du consommateur, la gratification immédiate et les prix bas, rend très difficile pour les consommateurs de prendre des décisions plus durables.

Le coût de la réparation en est un exemple : de nombreuses personnes choisissent de remplacer un produit cassé parce que le coût de sa réparation est en réalité plus élevé que le coût du produit. Cette comparaison de prix initiale est généralement aussi loin que le décideur va ; d'autres facteurs importants qui ne sont généralement pas pris en compte sont que le réparateur indépendant possède une entreprise communautaire locale, est hautement qualifié, essaie de gagner sa vie et peut empêcher ~ 95% du produit d'aller dans le flux de déchets.

De l'autre côté de l'exemple se trouve le nouveau produit de remplacement à bas prix : le bas prix est souvent un facteur de production à l'étranger, de moindre qualité du produit et de durée de vie plus courte. Qu'est-ce qu'une « bonne » décision dans cet exemple, et comment le consommateur peut-il légitimement rassembler tous les détails nécessaires pour prendre la bonne décision ?

De nombreuses organisations ont du mal à savoir comment apporter des changements pour être plus circulaires et communiquer efficacement ces opportunités aux actionnaires et aux parties prenantes.

Un sentiment que « …si ce n'est pas cassé, ne le répare pas...« maintient souvent les organisations enfermées dans des processus et des approches conventionnels ; en d'autres termes, il peut être difficile d'amener les organisations à apporter des changements jusqu'à ce qu'il y ait une crise, comme un problème majeur de la chaîne d'approvisionnement.

Comment les palettes en bois s'intègrent-elles dans le modèle d'économie circulaire ?

Il existe trois grands principes de l’économie circulaire :

  1. Minimiser les déchets associés à la production, à l'utilisation et à la fin de vie des produits et des matériaux.
  2. Pour prolonger la durée de vie productive/de service des produits et des matériaux, et ainsi augmenter l'utilisation productive sur plusieurs durées de vie.
  3. Pour régénérer les systèmes naturels.

L'industrie des palettes en bois pratique déjà l'économie circulaire à bien des égards ; en particulier pour les palettes en bois conçues pour avoir plusieurs durées de vie (voyages) et pour lesquelles des systèmes sont en place pour récupérer, évaluer, réparer et réutiliser ces palettes.

Pour le premier principe, de nombreuses palettes en bois sont construites à partir de bois qui est en fait un sous-produit d'un autre processus de fabrication du bois - ainsi, les déchets d'un autre processus sont utilisés comme intrant dans la fabrication de palettes en bois. Il existe de nombreux exemples de palettes en bois réutilisées – une fois que ces palettes ne sont plus viables pour servir de palettes, elles sont souvent intégrées à des utilisations alternatives, au lieu d'être mises en décharge en tant que déchets.

Pour le deuxième principe, les palettes en bois sont souvent récupérées et réparées plusieurs fois par les entreprises de palettes en bois dans le cadre de la durée de vie prévue de la palette - ainsi, la conception de la palette et du système intègre la réparation sur plusieurs cycles d'utilisation, plutôt que de nécessiter une nouvelle palette à chaque fois.

Enfin, les palettes en bois sont constituées d'un biomatériau durable qui peut être utilisé pour régénérer les systèmes naturels lorsqu'ils ne peuvent plus être utilisés pour autre chose.

De nombreuses entreprises de palettes en bois choisissent de pailler les déchets de bois qui ne peuvent plus être utilisés pour les palettes, et ce paillis peut être utilisé dans les applications d'aménagement paysager et de biosphère - permettant ainsi à certains des matériaux incorporés dans le bois d'être retournés au système naturel , bien qu'il soit important que cela ne soit fait qu'avec du bois qui n'a pas été traité chimiquement.

Les palettes en bois sont un excellent exemple des principes de l'économie circulaire, dans la pratique ; une chose importante pour l'industrie à considérer est de savoir comment adopter plus pleinement la pensée de l'économie circulaire, et où ces systèmes peuvent être encore optimisés et améliorés pour réduire les impacts environnementaux négatifs.

Parler à la source : Dr Jennifer Russell de Virginia Tech et de l'économie circulaire

*Note de l'éditeur : le point de vue et les déclarations du message suivant peuvent ne pas refléter les points de vue de Nature's Packaging, cependant, nous nous engageons toujours à fournir un forum ouvert à tous les membres de la communauté des forêts et des produits forestiers.

Dr Russell, quel est votre rôle chez Virginia Tech, et quel est votre domaine d'expertise ?

 Je suis professeur adjoint au Département des biomatériaux durables, au Collège des ressources naturelles et de l'environnement. Mon domaine d'expertise est la modélisation des systèmes économiques, en mettant l'accent sur les impacts environnementaux associés à l'utilisation industrielle des ressources et de l'énergie.

Notre système économique conventionnel génère une quantité importante de déchets solides, consomme une quantité importante de carburant et d'énergie et distribue beaucoup de polluants dans l'eau et l'atmosphère. Ce système devient encore plus problématique lorsque l'on considère que chaque produit nécessite des matériaux qui doivent être extraits de la terre et qui sont destinés à aller en décharge lorsque l'utilisateur en a fini avec celui-ci.

Compte tenu de tout cela, j'étudie comment nous pouvons incorporer des changements innovants dans les modèles commerciaux et les flux de matières afin de parvenir à un système plus «circulaire» - dans lequel les flux de déchets et de produits peuvent être intégrés en tant qu'intrants dans de nouvelles productions et fabrications. . Cela réduit efficacement la perte de matériaux de valeur dans les décharges et compense en partie le besoin d'extraire de nouveaux matériaux et ressources pour les intrants de la production.

Tout au long de ce système, il existe des possibilités de réduction de la consommation d'énergie, de réduction des émissions et même d'augmentation des possibilités d'emploi. Ce cadre économique alternatif est appelé « économie circulaire », et c'est un concept avec lequel les gouvernements et les entreprises du monde entier s'engagent et adoptent de plus en plus au cours des 10 dernières années.

Quel est votre domaine de recherche actuel sur le thème de « l'économie circulaire » ?

Je suis très intéressé à contribuer à la réalisation et à l'opérationnalisation des pratiques et des processus d'économie circulaire - en d'autres termes, comment réalisons-nous ces changements maintenant, compte tenu des systèmes, des infrastructures et des cultures hérités qui existent (et qui pourraient poser des défis).

Une grande partie de la recherche en économie circulaire est axée sur l'innovation de haute technologie et les solutions industrielles – celles-ci sont très importantes ; mais aussi importantes sont les activités, les processus et les comportements qui sont accessibles à tous dans le monde.

 Pour cette raison, une grande partie de mes recherches actuelles se concentre sur les défis et les opportunités liés à la pratique accrue de la réparation et de la réutilisation. On peut soutenir que n'importe qui dans le monde peut s'engager dans ces pratiques, et il n'y a pas vraiment beaucoup d'obstacles stricts pour les personnes participant à la réparation ou à la réutilisation.

Ces processus sont également une pratique courante pour de nombreuses communautés depuis des siècles – ils ne sont pas « nouveaux » ; Cependant, la façon dont nous valorisons ces activités, en tant que société, a changé. Là où, il y a un siècle, le raccommodage et la réparation de biens et d'équipements étaient une pratique courante et attendue, de nombreuses catégories de biens et d'équipements sont devenues « jetables » ; il existe de nombreuses preuves du déclin de la communauté de réparation indépendante et de la relégation de la réutilisation à quelque chose qui n'est fait qu'à des fins caritatives.

J'explore également ce thème de « l'opérationnalisation de l'économie circulaire » à travers le prisme des solutions politiques locales : comment les dirigeants communautaires et les gouvernements municipaux s'impliquent-ils dans les idées de l'économie circulaire pour la faire progresser de manière à respecter les conditions et les priorités locales.

Vous avez récemment co-écrit un rapport de l'ONU, "Redéfinir la valeur – La révolution de la fabrication”. Pourquoi est-il si important de repenser la façon dont nous fabriquons les produits industriels et les traitons à la fin de leur vie utile ?

La quête singulière d'« efficacité » de l'industrie a entraîné des défis environnementaux et économiques majeurs. Non seulement des millions de tonnes de matériaux de valeur sont envoyés à la décharge chaque année parce que, en tant que société, nous nous sommes normalisés à l'idée que les choses peuvent simplement être « jetées » ; nous sommes également confrontés à la prise de conscience que bon nombre des ressources et des matériaux sur lesquels nous avons compté au cours des 100 dernières années sont limités et que nous pourrions en fait en manquer.

Bien que le mot «durabilité” est maintenant utilisé de diverses manières, fondamentalement, les décideurs de l'industrie commencent à penser à la longévité, la sécurité et la résilience de leurs chaînes d'approvisionnement - notre capacité à « soutenir », nous-mêmes, nos économies, notre santé, notre façon de faire de la vie et l'avenir de nos enfants.

L'analogie d'une « économie linéaire » met vraiment en évidence ce défi : nous prenons les matériaux du sol ; nous les transformons en produits ; nous utilisons ces produits ; puis nous les jetons – un système figuratif « prendre–>faire–>éliminer ». Lorsque nous fabriquons des produits dans un système linéaire, nous générons également d'autres impacts environnementaux négatifs associés à la production : pour chaque nouveau produit fabriqué, de l'énergie et du carburant sont consommés, des déchets solides et des polluants sont générés et des émissions sont rejetées dans l'atmosphère.

Contrairement à la nature, une économie linéaire ne reconstitue pas les réserves de matières précieuses et ne renvoie aucun élément nutritif dans l'environnement ; il épuise les ressources en un seul endroit et concentre les déchets et les matériaux de valeur dans des décharges inaccessibles. Il est facile de voir que ce modèle n'est vraiment pas durable du tout.

L'idée de recycler les matériaux, les composants et les produits dans une économie circulaire consiste vraiment à imiter la nature : dans une forêt, il n'y a pas de déchets - chaque élément de cet écosystème fait partie d'un réseau trophique élaboré qui comprend des plantes, des bactéries, des herbivores, des omnivores, et carnivores. La solution à notre défi des matériaux finis et des dommages environnementaux est de trouver l'analogie industrielle d'un réseau trophique : en d'autres termes, comment pouvons-nous organiser et gérer les flux de matières et de produits pour qu'il n'y ait pas de déchets, et pour que nous ne courions pas hors des matériaux dont nous avons besoin pour faire fonctionner nos économies ?

Les objectifs visant à atteindre le zéro déchet mis en décharge peuvent être utiles, car ils se concentrent sur la recherche d'applications et de débouchés précieux pour les matériaux et les produits dont le propriétaire d'origine ne veut plus. Cependant, nous ne pouvons pas compter uniquement sur le recyclage : seul un petit sous-ensemble de produits et de matériaux peut être recyclé ; de nombreux produits ont des composants et des matériaux si intégrés que nous ne pouvons pas les séparer pour être recyclés (par exemple, les vieux ordinateurs portables et les téléphones intelligents) ; et les processus de recyclage peuvent nécessiter beaucoup d'énergie. En outre, de nombreux produits entrant dans le flux de déchets sont toujours fonctionnels et ont une grande valeur résiduelle.

Bon nombre de ces défis liés aux flux de déchets peuvent être résolus beaucoup plus en amont dans le processus, grâce à des pratiques de conception et de fabrication améliorées : la conception de produits pouvant être facilement démontés, facilement réparés, modulaires et/ou évolutifs sont des moyens clés pour permettre à un produit d'avoir plusieurs longues durées de vie.

La fabrication de produits et la réorientation des modèles commerciaux de manière à permettre l'utilisation de pièces récupérées, au lieu de nouvelles pièces, peuvent réduire considérablement la quantité de nouveaux matériaux nécessaires à la production, ainsi que les coûts, l'énergie et le temps associés.

Rejoignez-nous la semaine prochaine sur le blog Nature's Packaging pour la partie 2 de cette interview.

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