Dr. Jennifer Russell

Parler à la source : Dr. Jennifer Russell de Virginia Tech et l'économie circulaire - Partie 2

*Note de l'éditeur : le point de vue et les déclarations du message suivant peuvent ne pas refléter les points de vue de Nature's Packaging, cependant, nous nous engageons toujours à fournir un forum ouvert à tous les membres de la communauté des forêts et des produits forestiers.

Qu'est-ce que la rétention de valeur et comment pouvons-nous tous en bénéficier ?

Au cours des 100 dernières années, la culture et la société occidentales se sont normalisées à l'idée que les produits peuvent simplement être « jetés » – que les choses n'ont aucune valeur une fois que nous en avons fini avec eux. L'accent mis sur la commodité, la variété et l'attente de prix bas signifie que les produits autrefois conçus pour durer 10 ans (par exemple les vêtements) parcourent désormais les magasins de détail et les placards personnels en quelques mois seulement. Et les flux mondiaux de déchets explosent avec ces articles « indésirables ».

Mais si nous pensons à l'ensemble du cycle de vie d'un produit - depuis l'extraction des matériaux, sa fabrication et sa fabrication, son utilisation et ce qui se passe lorsqu'il n'est plus souhaité - vous obtenez une perspective différente sur la valeur inhérente du produit produit.

 La valeur peut être liée aux matériaux utilisés, à leur provenance, à la manière dont les produits sont assemblés, à qui les assemble, à leur durée de vie et à la variété des façons dont ils peuvent être utilisés, au-delà de la fonction initialement prévue. .

L'économie circulaire nous met au défi de trouver des moyens de prolonger la durée de vie des produits (par exemple, prolonger la durée de vie des produits en les concevant pour qu'ils soient plus durables, en investissant dans la maintenance et en trouvant des opportunités de réutilisation, de réparation, de remise à neuf et même de remise à neuf lorsqu'ils ne sont plus utiles au propriétaire d'origine).

La rétention de la valeur est un changement fondamental dans la façon dont nous évaluons et comprenons la valeur des choses - au-delà du prix et de la marque - et donc, ce que nous décidons de faire avec ces choses lorsqu'elles ne sont plus souhaitées ou nécessaires.

Plus précisément, les processus de rétention de la valeur qui ont été étudiés dans le rapport de l'ONU concernent :

  • réutilisation - lorsqu'un produit a une durée de vie supplémentaire en fournissant des fonctionnalités à quelqu'un d'autre, au lieu d'être envoyé à la décharge.
  • réparation - lorsqu'un produit est remis en état de fonctionnement pour le propriétaire d'origine, grâce à des dépenses relativement plus faibles de nouveaux matériaux, d'énergie et de main-d'œuvre.
  • remise à neuf - lorsqu'un produit est ramené à toutes ses fonctionnalités, et potentiellement même mis à niveau pour fournir de nouvelles fonctionnalités et performances à un nouvel utilisateur.
  • refabrication - un processus industriel standardisé dans lequel un produit est entièrement démonté, ses composants récupérés et testés pour la qualité, et ces pièces réassemblées en un nouveau produit qui respecte ou même dépasse les normes de performance et de qualité pour une nouvelle version du produit.  

Grâce à ces activités, nous pouvons réduire les impacts environnementaux, créer des opportunités d'emploi et de revenus, et continuer à utiliser des produits qui fournissent des fonctions importantes pour les particuliers, les entreprises et les gouvernements.

Quels sont certains des obstacles au changement et comment peuvent-ils être surmontés ?

L'un des plus grands obstacles au changement réside actuellement dans les attitudes et les comportements des individus. Nous avons été normalisés pour nous attendre à du « nouveau », sans réaliser le coût environnemental de cette attente.

Nous avons également été conditionnés à considérer la réutilisation, la réparation et les durées de vie multiservices comme un risque important, du point de vue économique, des performances et de la sécurité. Un accent culturel sur la commodité du consommateur, la gratification immédiate et les prix bas, rend très difficile pour les consommateurs de prendre des décisions plus durables.

Le coût de la réparation en est un exemple : de nombreuses personnes choisissent de remplacer un produit cassé parce que le coût de sa réparation est en réalité plus élevé que le coût du produit. Cette comparaison de prix initiale est généralement aussi loin que le décideur va ; d'autres facteurs importants qui ne sont généralement pas pris en compte sont que le réparateur indépendant possède une entreprise communautaire locale, est hautement qualifié, essaie de gagner sa vie et peut empêcher ~ 95% du produit d'aller dans le flux de déchets.

De l'autre côté de l'exemple se trouve le nouveau produit de remplacement à bas prix : le bas prix est souvent un facteur de production à l'étranger, de moindre qualité du produit et de durée de vie plus courte. Qu'est-ce qu'une « bonne » décision dans cet exemple, et comment le consommateur peut-il légitimement rassembler tous les détails nécessaires pour prendre la bonne décision ?

De nombreuses organisations ont du mal à savoir comment apporter des changements pour être plus circulaires et communiquer efficacement ces opportunités aux actionnaires et aux parties prenantes.

Un sentiment que « …si ce n'est pas cassé, ne le répare pas...« maintient souvent les organisations enfermées dans des processus et des approches conventionnels ; en d'autres termes, il peut être difficile d'amener les organisations à apporter des changements jusqu'à ce qu'il y ait une crise, comme un problème majeur de la chaîne d'approvisionnement.

Comment les palettes en bois s'intègrent-elles dans le modèle d'économie circulaire ?

Il existe trois grands principes de l’économie circulaire :

  1. Minimiser les déchets associés à la production, à l'utilisation et à la fin de vie des produits et des matériaux.
  2. Pour prolonger la durée de vie productive/de service des produits et des matériaux, et ainsi augmenter l'utilisation productive sur plusieurs durées de vie.
  3. Pour régénérer les systèmes naturels.

L'industrie des palettes en bois pratique déjà l'économie circulaire à bien des égards ; en particulier pour les palettes en bois conçues pour avoir plusieurs durées de vie (voyages) et pour lesquelles des systèmes sont en place pour récupérer, évaluer, réparer et réutiliser ces palettes.

Pour le premier principe, de nombreuses palettes en bois sont construites à partir de bois qui est en fait un sous-produit d'un autre processus de fabrication du bois - ainsi, les déchets d'un autre processus sont utilisés comme intrant dans la fabrication de palettes en bois. Il existe de nombreux exemples de palettes en bois réutilisées – une fois que ces palettes ne sont plus viables pour servir de palettes, elles sont souvent intégrées à des utilisations alternatives, au lieu d'être mises en décharge en tant que déchets.

Pour le deuxième principe, les palettes en bois sont souvent récupérées et réparées plusieurs fois par les entreprises de palettes en bois dans le cadre de la durée de vie prévue de la palette - ainsi, la conception de la palette et du système intègre la réparation sur plusieurs cycles d'utilisation, plutôt que de nécessiter une nouvelle palette à chaque fois.

Enfin, les palettes en bois sont constituées d'un biomatériau durable qui peut être utilisé pour régénérer les systèmes naturels lorsqu'ils ne peuvent plus être utilisés pour autre chose.

De nombreuses entreprises de palettes en bois choisissent de pailler les déchets de bois qui ne peuvent plus être utilisés pour les palettes, et ce paillis peut être utilisé dans les applications d'aménagement paysager et de biosphère - permettant ainsi à certains des matériaux incorporés dans le bois d'être retournés au système naturel , bien qu'il soit important que cela ne soit fait qu'avec du bois qui n'a pas été traité chimiquement.

Les palettes en bois sont un excellent exemple des principes de l'économie circulaire, dans la pratique ; une chose importante pour l'industrie à considérer est de savoir comment adopter plus pleinement la pensée de l'économie circulaire, et où ces systèmes peuvent être encore optimisés et améliorés pour réduire les impacts environnementaux négatifs.

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