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Cómo los forestales limitan su huella de carbono

Cómo los forestales limitan su huella de carbono

Los bosques absorben dióxido de carbono en el aire, almacenan carbono en la madera y devuelven oxígeno fresco puro a la atmósfera. Sin embargo, a medida que continúa ese proceso, los gases en la atmósfera absorben el calor del planeta y lo irradian en todas direcciones. Cuando ese calor no puede escapar de la atmósfera terrestre, la temperatura del planeta se calienta.

Photograph by Flickr, distributed under a CC-BY 2.0 license.

Fotografía de Flickr, distribuida bajo un Licencia CC-BY 2.0.

Los científicos estiman que la naturaleza solo puede eliminar aproximadamente la mitad de todo el dióxido de carbono agregado al medio ambiente. La buena noticia es que los bosques, particularmente los de América del Norte, extraen continuamente dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacenan en madera maciza. Debido a que estos bosques están creciendo más de lo que se está talando, el Servicio Forestal de EE. UU. Estima que los bosques de EE. UU. Actualmente sirven como un 'sumidero' de carbono, compensando aproximadamente 13% de las emisiones de EE. UU. Por la quema de combustibles fósiles.

Prácticas de cosecha canadienses

Los productos de madera extraídos de los bosques continúan almacenando carbono durante su uso. Según el documento temático #4 del Canadian Climate Forum de otoño de 2015, las prácticas canadienses de extracción de madera emiten un mínimo de gases de efecto invernadero. Continuamente se realizan mejoras en las prácticas de fabricación de madera de la industria para reducir su huella de carbono.

Las emisiones de energía y gases de efecto invernadero para producir productos forestales son menores que los materiales que la madera reemplaza a menudo, como metales, hormigón y plástico. La industria de productos forestales de Canadá ha sido líder en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de sus procesos de fabricación. Desde 1990, la industria de la pulpa y el papel en Canadá ha reducido las emisiones en aproximadamente 65%. Esto se ha logrado mediante la sustitución de los combustibles fósiles utilizados en los procesos de las plantas con energía de bajas emisiones netas de carbono generada por la quema de residuos de madera una vez eliminados mediante la quema sin recuperación de energía.

Prácticas de recolección de EE. UU.

Estados Unidos tiene alrededor de 751 millones de acres de área forestal, lo que equivale aproximadamente a un tercio de la superficie terrestre total del país. Según el Informe Nacional sobre Bosques Sostenibles de 2010, el cuarenta y cuatro por ciento de los bosques de los Estados Unidos son propiedad de gobiernos locales, estatales o nacionales y el resto es propiedad de propietarios privados de tierras. Sierra Pacific Industries, una empresa de productos forestales, es uno de los mayores propietarios privados de tierras del país y es típico de cómo los propietarios abordan la sostenibilidad. Con respecto a cómo se administra su tierra, Mark Pawlicki, Director de Asuntos Corporativos y Sustentabilidad de Sierra Pacific Industries, afirma:

“Sierra Pacific administra sus tierras forestales de manera sostenible. En California, operamos bajo la rígida Ley de Prácticas Forestales y las Reglas de Prácticas Forestales del estado, que requieren que los grandes propietarios de bosques no cosechen más de lo que cultivan. Tanto en California como en Washington, las cosechas de madera se llevan a cabo solo después de una revisión y aprobación por parte de las agencias reguladoras estatales. Además, todos los 1,9 millones de acres de bosques de SPI están certificados bajo la Iniciativa de Silvicultura Sostenible independiente, que garantiza que estamos administrando nuestras tierras de forma sostenible para los productos de madera, el hábitat de la vida silvestre, la calidad del agua y otros atributos ambientales ".

Certificación forestal

La certificación forestal voluntaria por terceros comenzó en la década de 1990 en respuesta a las preocupaciones del mercado sobre el manejo forestal y la tala ilegal, principalmente en los países en desarrollo. Otros programas de certificación forestal ampliamente utilizados en América del Norte son el Forest Stewardship Council (FSC) y el Programmme for the Endorsement of Forest Certification. Programas como estos están diseñados para asegurar a los consumidores que los productos de madera que compran se han producido de manera sostenible. También se les asegura que estos bosques están haciendo su parte para compensar las emisiones de carbono de los combustibles fósiles.

Recursos

 

Esta es la segunda de una serie de cinco partes sobre bosques y cambio climático.

Anterior: El ciclo del carbono

Vendrá después:

  • Cómo nacieron los programas de certificación forestal sin fines de lucro
  • REDD + y ONU-REDD
  • El futuro de la silvicultura

Éxitos del Protocolo de Montreal

El Protocolo de Montreal

Este mes se cumple el 26º aniversario del Protocolo de Montreal, uno de los tratados internacionales más exitosos que, entre otras cosas, ha reducido la cantidad de dióxido de carbono emitido a la atmósfera. Los bosques también son fundamentales para hacer frente al desafío de la reducción total de emisiones a través de su capacidad para actuar como sumideros de carbono y eliminar de forma segura el dióxido de carbono, CO2, de la atmósfera. Los árboles ayudan al planeta absorbiendo dióxido de carbono. Liberan el oxígeno al medio ambiente y utilizan el carbono internamente para producir azúcares para el crecimiento. Los árboles continúan almacenando carbono, manteniéndolo fuera de la atmósfera mientras dure su uso, y esos beneficios se extienden cuando esos productos de madera se reciclan una y otra vez. Para obtener más recursos sobre la sostenibilidad de los bosques de América del Norte, visite la sección de referencia al final de esta página.

Historia

La capa de ozono actúa como un escudo para proteger la Tierra y todas las plantas y animales dentro de ella de la radiación ultravioleta. En la década de 1970, los científicos descubrieron que los clorofluorocarbonos, o CFC, habían estado migrando a la atmósfera superior, agotando la capa de ozono.

Photo attribute: Photograph by NASA, distributed under a CC-BY 2.0 license

Atributo de la foto: Fotografía de la NASA, distribuida bajo una licencia CC-BY 2.0.

Los científicos involucrados en el descubrimiento inicial, Mario Molina y F. Sherwood Rowland, recibieron el Premio Nobel de Química por su trabajo sobre la formación y el agotamiento de la capa de ozono. Sin embargo, durante la década de 1970, los CFC se encontraban comúnmente en productos domésticos como laca para el cabello y desodorante. Años más tarde, en 1985, los científicos descubrieron que el agujero de ozono de la Antártida, una capa de ozono sobre la Antártida, se había estado reduciendo a tasas más altas de lo que calcularon originalmente y se demostró que el uso generalizado de CFC lo había causado. La comunidad internacional respondió con el Protocolo de Montreal para eliminar la producción y venta de sustancias que dañan la capa de ozono.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, a continuación se muestran algunos de los éxitos del Protocolo de Montreal

  • La capa de ozono se está recuperando. Debería volver a los niveles anteriores a 1980 a mediados de siglo.
  • Ha ayudado a la comunidad mundial a evitar millones de casos de cáncer de piel mortal y no mortal y cataratas.
  • A partir de 2010, se ha detenido el consumo y la producción de sustancias que agotan la capa de ozono.
  • Se convirtió en el primer tratado ratificado universalmente

Acuerdo de París de 2015

Dado que los CFC y otras sustancias que agotan la capa de ozono también son gases del calentamiento global, la reducción de uno ayudó a reducir el otro. Sin embargo, aún queda trabajo por hacer. Los científicos estiman que el tamaño del agujero de ozono en el Ártico no volverá a los niveles anteriores a 1970 hasta mediados del siglo XXI, por lo que el impacto total del Protocolo de Montreal podría no realizarse hasta dentro de al menos otros cuarenta años. Además, el planeta todavía se está calentando. En la Conferencia Climática de París en diciembre de 2015, 195 países acordaron un plan de acción global que limitará el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados. Este avance histórico es el resultado de nueve años de trabajo conjunto de diplomáticos de las Naciones Unidas para detener el calentamiento global, lo que requiere la acción de todos los países. En una entrevista, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, dijo: "Por primera vez, tenemos un acuerdo verdaderamente universal sobre el cambio climático, uno de los problemas más cruciales del planeta".

Recursos

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