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¿Qué es un director de sostenibilidad?

El director de sostenibilidad

¿Qué es un director de sostenibilidad?

El reciente surgimiento del rol de Director de Sustentabilidad (CSO) como ejecutivo de alto nivel es una señal de que las iniciativas de sustentabilidad son ahora una preocupación central en el entorno corporativo moderno.

A finales del siglo XX, era más probable que la sostenibilidad fuera promovida por campeones voluntarios o equipos de proyectos ecológicos. Sin embargo, cuando la sostenibilidad como objetivo corporativo evolucionó gradualmente, el rol se combinó con la supervisión del cumplimiento (por ejemplo, de un gerente o director de Salud, Seguridad y Medio Ambiente).

El cumplimiento normativo fue el énfasis. Inicialmente, se pensó poco en la importancia de la sostenibilidad en la construcción de la marca y la lealtad de los empleados, sin mencionar su potencial para reinventar la estrategia de la empresa.

Dada la preocupación actual con respecto al cambio climático, junto con los requisitos de informes de sostenibilidad cada vez más complejos, el campo de juego empresarial ha cambiado fundamentalmente. El papel crucial que pueden desempeñar las OSC ha acelerado su entrada y aceptación en las salas de juntas de las grandes corporaciones.

El Director de Sostenibilidad es el ejecutivo de más alto rango de una organización que tiene la responsabilidad explícita de supervisar los impactos, actividades y aspiraciones de sostenibilidad de la empresa. La OSC aboga por las mejoras en la sostenibilidad y debe aportar un amplio conjunto de habilidades, incluida la experiencia de liderazgo, la perspicacia en la gestión ambiental y empresarial y las habilidades de relaciones públicas efectivas.

Trayectoria profesional típica de un director de sostenibilidad

Debido a que el rol de las OSC se ha creado recientemente, las trayectorias profesionales que conducen a ese puesto han sido diversas. Las personas provienen de diversos orígenes educativos, tales como:

  • administración de Empresas,
  • Estudios ambientales,
  • Ciencias de la Computación,
  • y formación jurídica.

Sin embargo, ahora están disponibles cada vez más programas de educación empresarial con un enfoque de sostenibilidad. Instituciones como Universidad Estatal de San Francisco, Universidad de Antioch Nueva Inglaterra y Universidad de Clark ofrecer programas de MBA con sostenibilidad o concentraciones comerciales sostenibles.

Junto con la maduración de la función de sustentabilidad dentro de las organizaciones, están comenzando a surgir trayectorias profesionales mejor definidas, como puestos de pasante de sustentabilidad y roles administrativos / gerenciales que reportan a la OSC.

Rol de la OSC en la empresa

Como ejecutivo de más alto rango responsable de la sostenibilidad dentro de una organización, el rol de la OSC puede variar según el nivel de compromiso de la empresa.

Según un estudio, los investigadores categorizaron tres niveles de compromiso:

  • Cumplimiento: la atención se centra en cumplir los requisitos reglamentarios, con poca centralización o coordinación de esfuerzos.
  • Eficiencia: un mayor énfasis estratégico en encontrar formas de mejorar la eficiencia y reducir los costos, como reducir el uso de energía o reducir la generación de desechos sólidos. En esta etapa, el CSO puede ser responsable de identificar y ejecutar tales estrategias de reducción de costos en toda la organización.
  • Innovación: un cambio estratégico desde la búsqueda de ganancias de eficiencia hasta la integración de las aspiraciones de sostenibilidad en el negocio principal. El enfoque cambia a la maximización de la rentabilidad a largo plazo a través de la identificación de estrategias que también apoyan cambios ambientales y sociales positivos, como a través de adquisiciones sostenibles. El CSO ayuda a desarrollar la estrategia de sostenibilidad de la empresa, así como la hoja de ruta para lograrla.

CSO - Responsabilidades laborales

Las responsabilidades laborales de la OSC pueden ser diversas y variarán según la industria y las aspiraciones de sostenibilidad de la empresa. Universalmente, hay actividades que ayudan a integrar la sostenibilidad en la cultura de la empresa. Estos pueden incluir:

  • Desarrollar un conocimiento profundo de la empresa y la industria, incluidos los problemas cruciales de sostenibilidad.
  • Gestión de los requisitos de informes de certificación y regulación medioambiental
  • Establecer objetivos y prioridades de sostenibilidad
  • Identificar, evaluar e implementar programas que mejoren la sostenibilidad.
  • Liderar mesas redondas regionales de sostenibilidad para impulsar la estrategia, la propiedad del proyecto y el compromiso de los empleados
  • Participar en recorridos por las instalaciones e identificar campeones locales
  • Coaching y mentoring de otros ejecutivos
  • Interacción con partes interesadas externas, como socios comerciales, reguladores, grupos industriales, organismos de certificación y medios de comunicación.
  • Mantener una posición profesional asistiendo a sesiones de formación o eventos relacionados y compartiendo conocimientos con los equipos corporativos relevantes.
  • Ayudando a crear estrategias de transformación que integran la sostenibilidad en el corazón del negocio.

Ejemplos del director de sostenibilidad

Dane Parker se convirtió en CSO de General Motors Co., a partir de febrero de 2020. Es una nueva posición para GM. Recientemente se desempeñó como vicepresidente de lugares de trabajo sostenibles de la empresa. En ese cargo, ayudó a GM a reducir su intensidad de carbono de fabricación en 20%, tres años antes de su objetivo, lo que le permitió convertirse en un líder reconocido por la EPA en eficiencia energética y utilización de energía renovable.

 En este puesto, Parker liderará una estrategia de sostenibilidad en toda la empresa, incluida la integración del objetivo de la empresa de alcanzar un futuro de cero emisiones. Su equipo garantizará el consumo responsable y la producción de materiales, liderará los esfuerzos de GM como un defensor global de las operaciones de fabricación y movilidad sensibles al clima, mientras lidera el diseño estratégico y la infraestructura de implementación para vehículos eléctricos en las instalaciones de GM.

Parker se incorporó a GM en julio de 2015 como director ejecutivo de instalaciones globales. Antes de unirse a GM, fue vicepresidente de bienes raíces, instalaciones y medio ambiente, salud y seguridad globales de Dell Inc. 

Michael Kobori se convirtió en el primer CSO de Starbucks a principios de 2020 después de trabajar durante 22 años en Levi Straus & Co. Fue Vicepresidente de Sostenibilidad durante 13 años en Levi Straus y, antes de eso, fue Director de Código de Conducta Global. Recibió una Maestría en Políticas Públicas de la Universidad de California, Berkeley, en 1995.

Se incorporó a Starbucks en un momento crucial de su viaje hacia la sostenibilidad. "Nuestra aspiración es convertirnos en recursos positivos: almacenar más carbono del que emitimos, eliminar los desechos y proporcionar más agua dulce limpia de la que usamos", dijo el director ejecutivo de Starbucks, Kevin Johnson, en un carta abierta.

"La crisis en la que se encuentra el planeta está afectando a las personas, está afectando a nuestros clientes, está afectando a nuestros socios y está afectando a los agricultores que cultivan nuestro café en todo el mundo y sus comunidades", dijo Kobori. Compañía Rápida. “Así que no será suficiente simplemente reducir nuestra propia huella. Nuestra visión a largo plazo es que tenemos que revertir eso ".

Con esta reversión en mente, Starbucks ha introducido cinco estrategias, incluido un mayor énfasis en los alimentos de origen vegetal, así como en envases reutilizables, prácticas agrícolas regenerativas, gestión de residuos innovadora e innovación hacia tiendas y operaciones ecológicas.

En resumen, la necesidad del Director de Sostenibilidad ha surgido en respuesta al reconocimiento de que ya no es “un negocio normal”. La influencia de las OSC para ayudar a las organizaciones a alcanzar sus aspiraciones de sostenibilidad se acelerará en los próximos años.

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