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Suivi des palettes : hier et aujourd'hui

Le suivi des palettes a énormément évolué au cours des 40 dernières années et continue de se transformer avec l'adoption de nouvelles technologies. Avant de commencer la discussion, passons en revue ce terme trompeusement ambigu et apportons quelques éclaircissements.

Qu'est-ce que le suivi des palettes en bois ?

De nombreux utilisateurs de palettes parlent de suivi de palettes dans le sens de suivi de charge unitaire. Ils se préoccupent surtout des matériaux empilés sur la palette et s'assurent que ces marchandises atteignent le destinataire comme prescrit. En ce sens, le suivi des palettes est une composante de la gestion des stocks et de l'assurance qualité des produits.

Au sein de l'industrie des palettes, ou pour les utilisateurs de palettes responsables de la gestion des palettes en tant qu'actifs de l'entreprise, le suivi des palettes concerne la gestion de la palette elle-même. Le suivi des palettes permet aux utilisateurs de palettes de suivre les mouvements de palettes vers d'autres parties prenantes et ainsi d'atténuer la perte de la palette en tant qu'actif.

Le suivi des palettes peut aider à faciliter le retour des palettes dans un système de palettes consignées. Il peut également être utilisé pour signaler les expéditions des clients à un fournisseur de palettes tiers, tel qu'une société de location de palettes.

Au risque de confusion supplémentaire, certains initiés des palettes utilisent le suivi des palettes comme synonyme de gestion des palettes. En revanche, d'autres l'utilisent dans un contexte plus étroit, comme les informations d'expédition et de retour qui sont saisies manuellement ou numériquement dans le logiciel de gestion des palettes. Pour les besoins de cet article, nous parlerons indifféremment du suivi des palettes et de la gestion des palettes.

Pourquoi le suivi des palettes est-il important ?

Le suivi des palettes peut aider à garder les palettes réutilisables au travail plutôt qu'à s'accumuler excessivement chez les partenaires commerciaux, à se perdre ou à être sous-utilisées. Lorsqu'elles sont gérées efficacement, les palettes offrent un coût par voyage inférieur grâce à une réutilisation répétée, tandis que la réduction du besoin de fabriquer de nouvelles palettes améliore la durabilité.

Un mauvais suivi des palettes peut éventuellement conduire à des systèmes de palettes réutilisables défaillants et à des pertes financières importantes. Plus important encore, une gestion inadéquate des palettes peut entraîner des interruptions d'expédition si des palettes en bois utilisables ne sont pas disponibles pendant la production. L'insatisfaction des clients en aval de la chaîne d'approvisionnement peut résulter de livraisons tardives ultérieures ou de livraisons sur des palettes de qualité inférieure, alors ne sous-estimez pas l'importance de la gestion des palettes.

Suivi des palettes en bois-Puis

Le suivi des palettes n'est plus ce qu'il était. Au début des années 1980, avant que les PC ne soient déployés couramment, le suivi des palettes était une tâche manuelle et non célébrée, souvent confiée à un employé junior.

C'était l'époque des grands livres et des classeurs à 3 anneaux utilisés pour enregistrer les « entrées » et les « sorties » de la palette avec divers partenaires commerciaux. La documentation des palettes utilisée par plusieurs expéditeurs peut être diverse, s'accumulant chaque jour dans une lourde pile de papiers à traiter. La saisie précise des données peut nécessiter une formation et une expérience considérables pour le commis à interpréter, selon la complexité de la chaîne d'approvisionnement.

A partir de ces enregistrements, le gestionnaire de palettes pouvait par exemple initier le retour des palettes dues à différents fabricants ou approuver les paiements des palettes arrivées en charge et qui avaient été facturées. Mais cela pourrait devenir compliqué. Les palettes facturées répondaient-elles aux spécifications requises ? Le transporteur a-t-il repris les palettes d'échange ? Si l'un de ces résultats se produisait, le gestionnaire de palettes pourrait rejeter la facture, ce qui entraînerait un litige.

Surtout dans l'industrie de l'épicerie, c'était une époque de gestion des palettes généralement aléatoire et de problèmes persistants concernant les palettes dues aux partenaires commerciaux et la qualité des palettes. En fin de compte, plusieurs grands détaillants en alimentation en Amérique du Nord ont abandonné le modèle d'échange de palettes en raison de telles frustrations.

Suivi des palettes en bois-maintenant

La trace papier et la saisie manuelle d'il y a 40 ans ont progressivement évolué vers des registres et des bases de données résidant sur des PC et finalement vers le cloud. La saisie manuelle a évolué vers diverses formes de saisie automatisée des données, telles que l'estimation du nombre de palettes expédiées en fonction de la quantité requise pour envoyer un nombre particulier de caisses.

Au fil du temps, nous avons assisté à une transition du suivi des lots de palettes en bois traversant la chaîne d'approvisionnement (comme un envoi de 30 palettes en bois standard 48 × 40 sous charge), à la possibilité désormais de suivre chaque palette en bois avec un identifiant unique.

L'identification unique peut aider à fournir des détails plus précis concernant l'historique de réparation ou la perte de palettes. Par exemple, si les palettes ne sont pas retournées, le gestionnaire de palettes peut consulter leur historique pour voir où elles ont été expédiées pour la dernière fois et identifier les points de fuite potentiels. L'identification unique a été rendue possible grâce à des innovations telles que le code-barres et la RFID. Plus récemment, d'autres technologies IoT ont continué d'améliorer la précision du suivi et de fournir une visibilité en temps réel des emplacements des palettes.

Les principales solutions de suivi des palettes d'aujourd'hui sont faciles à utiliser. Ils offrent des capacités et des tableaux de bord opérationnels, financiers et, dans certains cas, environnementaux, facilement personnalisables pour répondre aux besoins des clients. Certains systèmes comportent des fonctions de rapprochement pour aider à identifier et à résoudre rapidement les divergences entre les partenaires commerciaux. Certaines solutions s'interfacent avec les prestataires de transport pour initier des demandes de mouvement de palette. De nombreux systèmes de suivi sont basés sur le cloud et se synchronisent avec les appareils mobiles transportés par les chauffeurs-livreurs, les gestionnaires d'actifs et les autres membres du personnel travaillant dans la chaîne d'approvisionnement.

À mesure que le désir de visibilité en temps réel et de gestion des données augmente, nous assistons à un changement d'intérêt de la capture de données de codes à barres et RFID (identification par radiofréquence) vers d'autres solutions telles que GPS (systèmes de positionnement global), cellulaire, LPWAN (Low Power- Réseau étendu), BLE (Bluetooth Low Energy). Du point de vue de la gestion pure des palettes, le coût de la solution peut toujours être un obstacle à l'acceptation, selon le cas d'utilisation.

Pour cette raison, nous voyons les gestionnaires de palettes adopter diverses approches pour réduire les coûts, telles que l'utilisation du LPWAN à moindre coût ou, alternativement, le marquage de certaines palettes par rapport à toutes pour fournir une visibilité sur les flux de palettes. Même certaines palettes étiquetées peuvent aider le gestionnaire de palettes à comprendre où vont les palettes perdues.

Une autre option pour réduire les coûts consiste à utiliser une stratégie hub and spoke, où les palettes proches peuvent communiquer via BLE, par exemple, à une palette hub qui communique par cellulaire ou GPS avec le système de suivi basé sur le cloud.

Une visibilité accrue élimine les conjectures et permet aux opérateurs de la chaîne d'approvisionnement de prendre des décisions plus éclairées. La valeur globale de la visibilité de la charge unitaire est un sujet pour un autre blog, mais dans de nombreux cas, elle transcendera le cas d'utilisation de la gestion des palettes.

Pour un nombre croissant de programmes de palettes réutilisables, cette valeur devrait faire pencher la balance en faveur de l'adoption de l'IoT. Le suivi des palettes continue d'évoluer et joue un rôle de plus en plus intégré dans le soutien des opérations de la chaîne d'approvisionnement

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