Transformer les déchets de bois en ruban adhésif utile

Transformer les déchets de bois en ruban adhésif utile

Le ruban adhésif est généralement fabriqué à partir de produits à base de pétrole, mais des ingénieurs travaillant à l'Université du Delaware ont trouvé un moyen d'utiliser des produits à base de bois pour fabriquer du ruban adhésif de qualité comparable, en utilisant un composant jetable de bois transformé. Les fabricants de papier se contentent généralement de jeter la lignine, car elle n'a aucune valeur dans le processus de fabrication du papier. Jusqu'à présent, elle s'est donc généralement retrouvée dans des décharges ou a été brûlée comme source de chaleur. La lignine est un matériau peu coûteux, très abondant et durable. Elle offre donc aux scientifiques une opportunité parfaite de créer un produit utile en recyclant un produit qui avait auparavant peu de valeur.

Attribut de l'image : Image provenant de Flickr ; distribué sous licence CC-BY 2.0

Comment ça fonctionne

La lignine est elle-même un polymère naturel, et elle partage certaines propriétés physiques avec les polymères à base de pétrole qui sont actuellement utilisés pour fabriquer du ruban adhésif, ainsi que de nombreux autres produits. Comme il a cette structure moléculaire similaire, les scientifiques ont émis l'hypothèse qu'il pourrait être utilisé pour fabriquer certains des mêmes produits que ceux pour lesquels les dérivés du pétrole sont utilisés. Pour prouver leur théorie, ils ont dû trouver un moyen de décomposer systématiquement la lignine, qui est extrêmement résistante, car sa structure chimique est très compliquée.

Après quelques essais et erreurs, les scientifiques ont trouvé un moyen de décomposer la lignine à l'aide d'un catalyseur disponible dans le commerce, et une fois qu'ils avaient isolé les polymères dans la lignine, il ne s'agissait plus que de créer de nouveaux polymères utiles. L'ensemble du processus consistait en une série d'étapes qui nécessitaient la séparation, la purification, la recombinaison en de nouveaux polymères et la caractérisation des nouveaux polymères, afin de créer des versions à base de bois de produits commerciaux. Lors des tests de leur nouveau ruban adhésif à base de bois, les chercheurs ont découvert qu'il était tout aussi collant que certaines des marques de ruban adhésif les plus populaires sur le marché aujourd'hui, sans qu'aucun additif ne soit inclus dans le processus de développement.

Autres possibilités

Les ingénieurs de l'Université du Delaware ont utilisé la lignine de peuplier tout au long de leurs expérimentations, mais il était toujours évident que l'utilisation de la lignine d'autres arbres pouvait également produire une plus large gamme d'autres produits. Même en limitant la sélection d'arbres à ceux qui ont une teneur élevée en lignine, il existe encore de nombreux types d'arbres adaptés à la création de produits qui rivalisent avec les versions à base de pétrole.

Bien sûr, c'est un résultat hautement souhaitable, car les arbres sont une source renouvelable alors que les combustibles fossiles ne le sont pas, et les versions à base de bois sont également beaucoup plus respectueuses de l'environnement. Les scientifiques s'attendent à être en mesure de produire d'autres types de rubans adhésifs tels que du ruban électrique, du ruban adhésif en toile, des bandages et des notes autocollantes, mais l'optimisme est de créer une toute nouvelle gamme de produits également.

Par exemple, des produits tels que des joints, des joints, des élastiques, des joints toriques et même des pneus pour automobiles sont dans le domaine de la possibilité de fabriquer des versions à base de bois. Ce que le génie chimique a réalisé jusqu'à présent en utilisant un composant mis au rebut du traitement du papier et de la pâte à papier est remarquable, et il est fort probable que des réalisations encore plus importantes se profilent à l'horizon.

Nature's Packaging s'engage à utiliser davantage les produits du bois, en particulier les emballages en bois, issus de forêts gérées de manière durable. Les forêts séquestrent le carbone de l'atmosphère, ce qui contribue à inverser l'impact du changement climatique. Les produits du bois sont recyclables et continuent de stocker du carbone tout au long de leur cycle de vie.

Ressources

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