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¿Es el alcohol de madera la última tendencia?

¿Es el alcohol de madera la última tendencia?

¿Quién hubiera pensado que era posible transformar de alguna manera la madera en una bebida alcohólica? Y, sin embargo, ese proceso que suena extraño ya ha sido logrado a pequeña escala por investigadores en Japón y en los Estados Unidos. Se espera que el alcohol japonés producido compita con el de un vino fino, con un contenido de alcohol de aproximadamente 15%, y en Japón, que está bastante cerca del mismo nivel de contenido que contiene la bebida saki, amada a nivel nacional. Esta invención fue descubierta mediante el uso de un proceso de extracción similar a cómo se crean los combustibles que impulsan vehículos, aviones y otra maquinaria.

El proceso utilizado para crear alcohol consumible implica pulverizar la madera en una pasta que tiene la consistencia de una crema espesa y luego agregar levadura y un agente catalítico que facilita el proceso de fermentación. Al evitar el uso de altas temperaturas, el sabor natural de la madera original se conserva en el alcohol resultante, para que pueda ser degustado por el bebedor. En la actualidad, los investigadores japoneses han experimentado con sabores a base de madera de abedul, cereza y cedro.

Imagen proporcionada por Flickr; Distribuido bajo licencia CC-BY 2.0

¿Qué tan práctico es el proceso de extracción?

Si bien el alcohol para beber a base de madera puede estar disponible en algunos lugares para 2021 (particularmente en Japón), el uso de madera para producir combustible puede no ser comercialmente viable durante algún tiempo después de eso. El equipo de investigación japonés cuenta con el respaldo del gobierno, que ha dirigido al equipo de investigación a descubrir usos más prácticos para los inmensos bosques que pueblan el campo. Si bien es seguro que se descubrirán otros usos y se harán comercialmente exitosos, la conversión de la madera en una sabrosa bebida alcohólica seguramente será un proyecto bien recibido en Japón y en otros lugares.

Nuevos desarrollos

Un laboratorio de investigación en Boardman, Oregón, tiene un equipo que ya ha producido con éxito combustible para aviones utilizable mediante un proceso de extracción similar al descrito anteriormente, pero con álamos como material de origen. Sin embargo, este proceso actualmente cuesta más que usar combustibles fósiles en la creación de combustible para aviones. Antes de que la extracción a base de madera pueda ser comercialmente viable, o el proceso debe volverse más ágil y menos costoso, o el costo de producir combustible para aviones a partir de combustibles fósiles tendría que encarecerse.

Nature's Packaging apoya la sostenibilidad forestal. Las innovaciones que convierten productos de alto valor a partir de desechos de madera apoyan a la industria para promover prácticas de manejo forestal sostenible. Cuando los bosques se gestionan de forma sostenible, secuestran más carbono de la atmósfera que lo que harían si no se gestionaran. Los bosques sanos y en crecimiento proporcionan aire limpio para respirar y luchan contra el cambio climático.

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