Palettes en bois 101

L'industrie des palettes

« Les palettes font bouger le monde » est la devise de la Association nationale des conteneurs en bois et palettes et c'est très certainement vrai. Les palettes en bois sont largement utilisées dans la chaîne d'approvisionnement et peuvent être trouvées dans presque tous les types d'opérations logistiques, qu'il s'agisse d'emballage, de transport, d'entreposage, de crossdocking, de pick/pack, etc. L'utilisation de palettes en bois a révolutionné la chaîne d'approvisionnement et a efficacité accrue de la logistique par des ordres de grandeur. Aux États-Unis aujourd'hui, les palettes en bois sont une industrie de $12 milliards de dollars qui est un partie critique de l'infrastructure qui permet à l'économie américaine de fonctionner même au milieu d'une pandémie mondiale.

Entreprises de palettes en bois

En Amérique du Nord, les palettes en bois sont produites et recyclées par une armée d'entreprises (plus de 3000) réparties sur tout le continent. Le plus souvent, il s'agit d'entreprises familiales qui atteignent désormais la 3e-4e génération. La taille des entreprises peut aller de 2 personnes dans un garage à des entreprises comptant des centaines d'employés basés dans plusieurs régions géographiques, en passant par des sociétés mondiales comptant des milliers d'employés.

Les courtiers en palettes sont des entreprises qui ne possèdent généralement aucun actif (comme des parcs à palettes), mais sont en mesure de puiser dans cet écosystème industriel pour servir des clients avec diverses opérations de fabrication ou de production à travers le pays ou le monde.

La palette de bois

Nouvelles palettes

Les palettes sont généralement peu coûteuses à fabriquer. La matière première utilisée est le sous-produit du bois qui reste après que le matériau de haute qualité soit utilisé pour le placage, les meubles et le papier, entre autres.

En règle générale, ils sont construits à partir de bois résineux ou de bois dur en fonction de la disponibilité du bois de palettes sur le marché régional spécifique. Les nouvelles palettes sont généralement construites à la machine, car elles permettent une production beaucoup plus efficace que la construction à la main. Voici un exemple de machine de fabrication de palettes au travail :

Palettes recyclées

Les palettes en bois sont très souvent reconstruites et recyclées plusieurs fois avant la fin de leur cycle de vie. Cela en fait le maillon le plus durable et le plus réutilisable de la chaîne d'approvisionnement. La vidéo ci-dessous est une excellente vue de ce qui se passe lorsqu'une palette recyclée est réparée.

 

Approvisionnement et flux de palettes

Les palettes en bois ont tendance à se déplacer dans la chaîne d'approvisionnement et à rester dans une région particulière. Par exemple, un fabricant de boissons palettise son produit sur une palette standard 48×40. Ces palettes (charges unitaires) sont chargées dans un camion et ce camion transporte ensuite la charge jusqu'à un distributeur de boissons à 125 milles de distance. Le distributeur de boissons peut décomposer la charge unitaire pour la placer sur un autre véhicule plus petit pour la livraison ou déplacer la palette complète vers une chaîne d'épicerie à proximité.

Finalement, la palette est vidée puis elle est revendue, réparée si nécessaire et réutilisée dans la chaîne d'approvisionnement locale. Ce processus se produit à plusieurs reprises, avec de légères variations selon le type de charge transportée, des milliers de fois par jour.

Au fil du temps, ce pool régional de palettes va décliner en qualité car les palettes ont été réparées à plusieurs reprises. À la fin de leur utilité, les palettes ont un certain nombre d'options pour le recyclage. Ils peuvent être broyés en paillis, transformés en litière pour animaux ou réutilisé dans des projets créatifs. Le point important est qu'ils sont recyclés tout au long de leur cycle de vie jusqu'à la fin. en fait, les palettes et les conteneurs en bois sont recyclés 95% de l'époque et constituent une partie importante des efforts de durabilité de toute entreprise.

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