Le bois est-il le nouveau polystyrène ?

Le bois est-il le nouveau polystyrène ?

Si vous n'avez jamais entendu parler de « nanowood », il ne faudra probablement pas longtemps avant qu'il ne devienne le nouveau mot à la mode. Le nanowood est fabriqué en enlevant la charge du bois, qui ne laisse que les fibres nues elles-mêmes, créant un matériau qui a démontré des propriétés d'isolation étonnantes et a déjà surpassé les autres isolants actuels.

Image fournie par Flickr ; Distribué sous licence CC-BY 2.0

Une équipe de chercheurs de College Park dans le Maryland a expérimenté un procédé qui utilise des produits chimiques simples tels que le peroxyde d'hydrogène, le sulfite de sodium et l'hydroxyde de sodium pour éliminer la lignine et l'hémicellulose du bois, ce qui ne laisse que les fibres de cellulose restantes. Ces fibres restantes sont disposées en parallèle et confèrent au nanowood toutes ses caractéristiques inhabituelles, telles qu'une isolation de haute qualité et une résistance surprenante.

Le nanowood est la charge dans le bois qui permettrait normalement à la chaleur d'être conduite à travers lui, mais avec cette charge retirée, il n'y a pratiquement pas de telle conduction et agit plutôt comme un réflecteur. Le nanobois s'est également avéré incroyablement solide et est capable de supporter jusqu'à 2 000 livres par pouce carré, ce qui le place bien avant le verre, le bois, l'époxy, la laine et même le polystyrène. Comme il est aussi très peu coûteux à produire, il y aura sans doute tout un catalogue d'utilisations du nanobois dans un avenir très proche, notamment dans le domaine de l'isolation.

Un autre matériau miracle en bois 

D'ici 2020, il est tout à fait possible qu'une toute nouvelle industrie ait vu le jour autour d'un autre nouveau matériau miracle fabriqué à partir de bois, et que cette nouvelle industrie ait une valeur mondiale de $600 milliards. Aussi étonnant que cela puisse paraître, personne ne remet en question les chiffres, car la cellulose nanocristalline (NCC) étonne déjà les experts avec ses applications pratiques dans l'électronique flexible, les composants informatiques et même les gilets pare-balles légers que l'armée américaine a commandés.

La NCC est fabriquée en transformant la pâte de bois, un peu comme le nanobois, en ce sens qu'elle est débarrassée de la lignine et de l'hémicellulose, avant de la concentrer en une pâte cristalline épaisse qui peut être appliquée sur diverses surfaces ou transformée en brins appelés nanofibrilles. Ce matériau extraordinairement résistant est huit fois plus résistant que l'acier inoxydable, mais il est extrêmement bon marché à fabriquer et il existe un approvisionnement pratiquement illimité.

La première usine américaine a déjà ouvert ses portes à Madison, Wisconsin, et est exploitée par le US Forestry Service. Le US Forest Service a déjà obtenu un certain nombre de succès avec ses recherches et est responsable de plusieurs des technologies modernes à base de bois actuellement utilisées, y compris les puces informatiques à base de bois. Le laboratoire sera certainement impliqué à un certain niveau dans les recherches en cours sur le nanobois et la cellulose nanocristalline dans les années à venir, afin de trouver encore plus d'utilisations pour de nouveaux produits étonnants à base de bois.

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