La demande de granulés de bois crée des emplois pour l'énergie propre

La demande de granulés de bois crée des emplois pour l'énergie propre

Contrairement aux combustibles fossiles comme le charbon et le pétrole, le bois est largement accepté comme combustible renouvelable car une fois qu'un arbre est coupé, un autre peut être immédiatement planté à sa place. Lorsque les arbres sont récoltés dans les forêts, les grumes sont envoyées aux scieries pour y être transformées et les rognures connues sous le nom de biomasse - les branches, les tiges et les feuilles - sont la biomasse utilisée pour produire de l'énergie. Une façon dont la biomasse forestière est convertie en énergie est la fabrication de granulés de bois. Comme d'autres produits du bois recyclables, les granulés de bois ont un effet neutre en carbone sur l'environnement.

Les granulés de bois sont constitués de sciure de bois compactée dont l'humidité a été extraite. Les nouveaux poêles à granulés ont de très faibles émissions de particules et nécessitent de l'électricité pour l'alimentation. Leur haute densité et leur faible teneur en humidité créent une efficacité de combustion élevée, ce qui en fait une source d'énergie efficace et propre. Selon la US Industrial Pellet Association, en plus d'utiliser des sous-produits de la transformation des produits du bois, l'industrie fabrique également des granulés à partir de bois d'œuvre de qualité inférieure présentant des défauts, des maladies ou des infestations de ravageurs.

La demande augmente pour les granulés

De nombreux gouvernements considèrent les granulés de bois comme une ressource énergétique renouvelable. La demande de granulés de bois a considérablement augmenté, en particulier dans l'Union européenne. En fait, en décembre 2016, le Danemark a converti sa plus grande centrale électrique du charbon à celle des granulés de bois renouvelables. Le gouvernement pense que ce changement aidera le pays à atteindre ses objectifs climatiques.

Ces dernières années, l'Amérique du Nord est devenue le principal fournisseur de granulés de bois de l'Union européenne. Un rapport publié par le US Forest Service suggère que la directive sur les énergies renouvelables a augmenté la demande de granulés de bois en Europe. Selon le rapport, la directive "exige une contribution de 20 % de la bioénergie à la consommation d'énergie de tous les États membres de l'UE d'ici 2020". De plus, comme les exigences de l'UE ont été étendues jusqu'en 2030, cela pourrait avoir un impact encore plus important sur la consommation de granulés de bois.

La forte augmentation de la demande de granulés de bois dans l'UE est largement approvisionnée par le sud-est des États-Unis. Selon l'US Industrial Pellet Association, la raison pour laquelle l'Amérique du Nord fournit ses granulés à l'Europe est que l'Amérique du Nord possède beaucoup plus de forêts que l'Europe et que nos forêts sont gérées de manière durable. Au cours des six dernières années, pour répondre à cette demande, une entreprise de biomasse basée dans le Maryland, Enviva, a investi $214 millions USD et ouvert cinq usines de granulés de bois. Selon le magazine Biomass, au moins quatre usines supplémentaires axées sur l'exportation devraient ouvrir dans le sud des États-Unis. D'ici la fin 2017, l'industrie devrait créer 160 emplois permanents.

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