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reforestation and replanting trees

Opportunités de reboisement en Amérique du Nord

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Alors que les forêts nord-américaines se développent aujourd'hui en raison de pratiques de récolte plus durables et de nouvelles plantations, il n'en a pas toujours été ainsi. Dans les premiers siècles de la colonisation européenne, la déforestation était importante. Avant la colonisation, 46% de la superficie des États-Unis étaient recouverts de couverture forestière - plus de 1 milliard d'acres en 1630.

Pendant trois siècles après l'arrivée des Européens, cependant, la terre a été défrichée, principalement pour l'agriculture, pour nourrir une population croissante. Un à deux hectares de terre était cultivée pour chaque habitant supplémentaire.

Par conséquent, la déforestation suivi dans la voie de la colonisation, atteignant son point le plus bas en 1872. Près des deux tiers de la conversion nette à d'autres usages ont eu lieu dans la seconde moitié du 19e siècle. En 1910, la superficie des terres forestières avait diminué à environ 754 millions d'acres ou 34% de la superficie totale des terres.

Inverser la tendance à la déforestation

La bonne nouvelle, cependant, est que la déforestation a été freinée en Amérique du Nord. Au cours du siècle dernier, le couvert forestier s'est stabilisé et a commencé à s'étendre. Au 20e siècle, il est resté relativement constant et a commencé à s'étendre. La couverture forestière a augmenté entre 2010 et 2020, augmentant à un taux de 0.03% annuellement, selon la FAO (Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture).

En outre, il existe des opportunités de reboiser encore plus des États-Unis contigus, en se concentrant sur les options les plus rentables et les plus réalisables. Un nouvel outil en ligne, l'interactif «Pôle de reboisement» est une collaboration entre The Nature Conservancy et American Forests.

L'analyse la plus complète disponible, selon le groupe, identifie jusqu'à 133 millions d'acres de terres anciennement boisées aux États-Unis qui pourraient être reboisées pour augmenter le stockage de carbone. Cela se traduirait par l'absorption de 333 millions de tonnes métriques de carbone supplémentaires par an, soit l'équivalent des émissions de carbone de tous les véhicules de tourisme en Californie, au Texas et à New York réunis, soit 72 millions de véhicules.

Le Reforestation Hub permet aux parties prenantes telles que les forestiers, les gestionnaires de terres et les propriétaires fonciers privés d'explorer les conclusions de l'étude. Il identifie le nombre d'acres - jusqu'au niveau du comté - potentiellement disponibles pour différents types de reboisement.

« Les gens sont enthousiasmés par le reboisement pour une bonne raison », a déclaré Susan Cook-Patton, scientifique principale en restauration forestière à The Nature Conservancy. « Les nouveaux arbres représentent une solution naturelle puissante au réchauffement climatique. Mais jusqu'à notre analyse, il n'y avait aucun moyen rapide et facile de déterminer où exactement nous pourrions mettre tous ces nouveaux arbres. Ce travail offre un menu de possibilités pour le faire.

Cook-Patton espère que cette analyse granulaire aidera les gestionnaires des terres et les décideurs à trouver les options qui répondent le mieux aux objectifs locaux, étatiques et nationaux concernant la culture d'arbres pour le bien public et privé.

Le Reforestation Hub utilise plusieurs filtres pour isoler les endroits les plus prometteurs pour de nouvelles forêts : là où les forêts poussaient dans le passé ; propriété foncière actuelle; type de terrain; avantages pour la faune et les bassins versants; et le coût. En somme, l'étude met en évidence le potentiel de 60 milliards de nouveaux arbres être cultivé à travers le pays avec 1,3 milliard déjà planté annuellement.

Parmi dix options de reboisement différentes, le Reforestation Hub suggère que trois d'entre elles offrent le plus de potentiel : les terres anciennement boisées maintenant utilisées pour le pâturage (49% de potentiel) ; plaines inondables (17%); et l'espace ouvert urbain (14%). Mais les meilleurs résultats varient selon le comté, de sorte que le Reforestation Hub permet aux utilisateurs de trouver les endroits avec le plus de potentiel dans leur région.

La propriété foncière est également une considération importante. « Plus d'un tiers du potentiel total de reboisement dans les forêts existantes se trouve sur des terres fédérales », a déclaré Jad Daley, président et chef de la direction d'American Forests. « Cela signifie que nous avons un énorme levier pour l'action climatique entre nos mains, car nous avons le pouvoir de reboiser ces terres si le gouvernement fédéral alloue simplement suffisamment de personnel et de financement. »

Selon The Nature Conservancy, plusieurs programmes de reboisement existants pourraient être intensifiés pour exploiter les informations du nouveau Reforestation Hub. Sur les terres publiques, cela inclut le Reforestation Trust Fund, qui peut être amélioré via la loi REPLANT qui sera bientôt introduite pour financer entièrement le reboisement des forêts nationales américaines.

Sur les terres privées, ils comprennent le ministère de l'Agriculture des États-Unis Programme d'incitation à la qualité de l'environnement (EQIP) et Programme de réserve de conservation (PRC), ainsi que les programmes de partage des coûts des agences de conservation de l'État.

Les parties prenantes sont encouragées à visiter le Reforestation Hub pour informer leurs programmes de plantation d'arbres. Les questions sur le Reforestation Hub et son étude sous-jacente peuvent être adressées à ReforestationHub@tnc.org

*Cet article est basé sur le communiqué de presse suivant :

https://www.nature.org/en-us/newsroom/study-shows-reforestation-potential-us/

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