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Arbres de Noël à la Maison Blanche

Arbres de Noël à la Maison Blanche

Il y a deux semaines, les États-Unis ont tenu leur 58e élection présidentielle quadriennale et le 20 janvier 2017, le président élu Donald J. Trump sera investi de ses fonctions. Chaque année depuis 93 ans, le président des États-Unis décore la Maison Blanche de deux vrais sapins de Noël. L'un est à l'extérieur pour une exposition publique et le second est traditionnellement hébergé dans la salle bleue de la Maison Blanche.

The White House serves as a backdrop for the National Christmas Tree on the Ellipse in Washington, D.C., Dec. 16, 2009. (Official White House Photo by Chuck Kennedy) This official White House photograph is being made available only for publication by news organizations and/or for personal use printing by the subject(s) of the photograph. The photograph may not be manipulated in any way and may not be used in commercial or political materials, advertisements, emails, products, promotions that in any way suggests approval or endorsement of the President, the First Family, or the White House.

La Maison Blanche sert de toile de fond à l'arbre de Noël national sur l'Ellipse à Washington, DC, le 16 décembre 2009. (Photo officielle de la Maison Blanche par Chuck Kennedy). Photographie de Wikimedia, distribuée sous licence CC-BY 2.0

Chaque année, la National Park Foundation et le National Park Service présentent l'éclairage national de l'arbre de Noël à l'extérieur de la Maison Blanche. Cette tradition remonte à 1923, lorsque le président Calvin Coolidge a allumé un sapin de 48 pieds décoré de 2 500 lumières rouges, blanches et vertes alors qu'un « quatuor » de l'US Marine Corps Band se produisait. Bien que tous les présidents depuis 1923 n'aient pas allumé un sapin de Noël à la Maison Blanche, de nombreux présidents l'ont fait, dont le président Franklin D. Roosevelt, le président Truman, le président Eisenhower, le président Carter, le président Reagan, le président George W. Bush et le président Obama.

En 1963, le président Lyndon Johnson a retardé l'allumage du sapin de Noël pour respecter les trente jours de deuil suite au décès du président John F. Kennedy le 22 novembre. Cette année-là, l'arbre a été allumé le 22 décembre.

Décorer l'arbre

En 1954, une société appelée Hargrove, Inc., détenue par Earl Hargrove, a commencé à décorer le sapin de Noël national. Cette année-là, il y avait un arbre de 60 pieds de haut et le National Park Service a érigé plusieurs étages de mise en scène pour les aider à le décorer. À l'époque, cependant, les guirlandes lumineuses pour arbres de Noël n'existaient pas. Selon le National Park Service, Hargrove « a installé manuellement des douilles à chaque pied sur plusieurs centaines de pieds de fil et a vissé et testé chaque ampoule. Quand une ampoule devenait capricieuse, Hargrove montait et les réparait dans un costume de Père Noël ! Hargrove, Inc. continue de décorer l'arbre de Noël national à la Maison Blanche.

Allumer l'arbre

Dans les années 1970 et 1980, les enfants ont commencé à aider le président à allumer le sapin de Noël. En 1983, le président Reagan et la première dame Nancy Reagan ont recruté l'aide d'Amy Bentham, sept ans. Les archives du National Park Service montrent qu'« Amy avait écrit au programme 'Make a Wish', disant 'L'arbre de Noël qui illumine notre pays doit être vu jusqu'au paradis. Je souhaiterais tellement aider le président à allumer ces lumières de Noël.' » Depuis lors, plusieurs présidents ont recruté des enfants pour les aider à allumer l'arbre.

Rendre les arbres économes en énergie

2007 a été la première année où la Maison Blanche a allumé l'arbre de Noël national avec des lumières de Noël à LED, rendant l'arbre plus économe en énergie. L'arbre de Noël national 2008 était 50 pour cent plus éconergétique que l'année précédente. En 2015, la Maison Blanche a honoré le centenaire du National Park Service en 2016 avec un arbre de Noël à thème spécial.

Arbre de la chambre bleue

Chaque année depuis 1966, la National Christmas Tree Association (NCTA) a présenté à la Maison Blanche son arbre de Noël officiel à exposer dans la salle bleue. La NCTA organise un concours dans lequel les producteurs, les experts de l'industrie et les consommateurs votent pour choisir le producteur qui fournira un arbre de Noël à la Maison Blanche. L'arbre de Noël de la Maison Blanche 2016, un sapin baumier de 19 pieds de haut, a été sélectionné le 27 septembre par Whispering Tree Farms à Oconto, Wisconsin. C'est considéré comme un très grand honneur d'être choisi pour fournir un arbre de Noël à la Maison Blanche.

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