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Le bois fait bouger le monde – L'emballage en bois dans l'espace

Vous êtes-vous déjà demandé : « Les palettes sont cool et tout, mais utilisent-elles des emballages en bois dans l'espace » ? Tu n'es pas seul! Dans cet article de Nature's Packaging, nous irons là où aucun emballage en bois n'est allé auparavant et découvrirons comment le bois sera bientôt lancé dans l'espace grâce à une collaboration entre Arctic Astronautics Ltd., UPM Plywood, l'Agence spatiale européenne et Huld Design.

Tout d'abord, jetons un coup d'œil à d'autres projets spatiaux où le bois a joué un rôle. À partir du début des années 1970 et jusqu'au 21st siècle, la Chine a expérimenté des carreaux de chêne blanc comme bouclier ablatif sur leurs Satellites de la série FSW. Cela s'est avéré efficace car les carreaux de chêne blanc chauffent et se transforment en charbon qui agit comme une couche protectrice lors de la rentrée dans l'atmosphère terrestre.

Le WISA® Wood Cube Satellite (WoodSat en abrégé) est le premier nanosatellite en son genre qui utilise du contreplaqué dans sa structure. Un nanosatellite pèse généralement moins de 22 lb. et a une dimension de cube de 10cmx10cmx10cm. Ils sont conçus pour être polyvalents et à faible coût. Cela donne aux chercheurs la possibilité de lancer le satellite dans l'espace dans le cadre d'une charge utile plus importante ou dans l'atmosphère via un ballon météorologique à haute altitude.

"La mission du satellite est de tester l'applicabilité des matériaux en bois, en particulier le contreplaqué WISA-Birch, dans les structures des engins spatiaux et de l'exposer à des conditions spatiales extrêmes, telles que la chaleur, le froid, le vide et le rayonnement, pendant une période prolongée." -UPM

Le WISA® WoodSat est basé sur un modèle Kitsat disponible auprès de Astronautique arctique. Le Kitsat est une réplique de satellite entièrement fonctionnelle conçue pour un usage éducatif et les amateurs de l'espace. Vous pouvez acheter un Kitsat avec accessoires et pièces détachées pour ~$2 000 dollars US.

La Contreplaqué WISA® utilisé pour le satellite réel est fourni par UPM. UPM est une entreprise européenne qui se concentre sur la fourniture de produits recyclables fabriqués à partir de ressources renouvelables. Le contreplaqué lui-même est une base de bouleau commune qui a été sélectionnée à la main pour ce projet, spécialement enduite d'une laque UV industrielle et séchée sous vide thermique. Le tout conçu pour protéger le petit satellite des rayons UV dans l'espace. Voici un grand vidéo du processus.

L'ESA ou l'Agence spatiale européenne s'intéressent au projet de tester l'utilisation future du bois dans les plateformes spatiales. Ils fourniront la suite de capteurs et l'électronique qui surveillent les conditions environnementales et l'intégrité de WoodSat lorsqu'il est déployé dans l'espace.

Huld (qui est une combinaison des mots Humain et Gras) est une maison de conception technologique européenne qui travaille dans l'industrie spatiale depuis la fin des années 1980. Pour le projet WoodSat, il fabrique la perche de caméra déployable de conception unique et les rails de lancement en aluminium pour la mission. Oui, le WoodSat aura un selfie stick pour la vidéo et les photos.

WISA Wood Satellite

La mission a progressé comme prévu et le samedi 12 juine 2021, le premier vol d'essai de WISA WoodSat a eu lieu. Attaché à un ballon météo, il est allé à environ 30 km au-dessus de la surface de la Terre et dans la stratosphère. Le vol a duré 2 heures et 54 minutes. Le ballon a explosé en altitude comme prévu et le test WoodSat a déployé un parachute et a flotté vers la Terre. Pendant le vol, les tests de ses capacités de communication, de sa réponse aux commandes et de sa caméra selfie ont tous réussi.

Étant donné que le modèle d'essai a été lancé et a fonctionné comme prévu pendant le vol, les préparatifs pour le vol spatial réel qui aura lieu au dernier trimestre de 2021 se poursuivront conformément au calendrier. Le modèle de vol du satellite WISA® WoodSat et sa pièce de rechange ont été achevés fin juin. Le modèle de rechange a été placé dans un simulateur spatial et soumis à des tests approfondis de vibrations qui simulent le lancement et la trajectoire d'une fusée.

Les conceptions innovantes qui utilisent le bois font partie des raisons pour lesquelles le bois gagne. Le projet WISA® WoodSat est une preuve supplémentaire que le bois est un matériau vraiment polyvalent et que les emballages en bois peuvent aller n'importe où, y compris dans l'espace.

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