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Avantages de la génomique pour la santé des forêts

Avantages de la génomique pour la santé des forêts

Photographie de Flickr ; distribué sous licence CC-BY 2.0

En plus de gérer durablement les forêts nord-américaines, les forestiers travaillent fort pour s'assurer que les arbres plantés aujourd'hui survivront pour la prochaine génération. Des scientifiques canadiens travaillant dans un domaine appelé génomique identifient les arbres que la sélection naturelle semble favoriser et utilisent ces gaules pour planter la prochaine génération de forêts nord-américaines.

La sélection naturelle dans les forêts favorise la survie des arbres capables de résister aux attaques d'insectes, aux attaques d'animaux et aux conditions climatiques changeantes. Par exemple, les arbres vulnérables aux attaques de coléoptères, en particulier les pins, sont soit affaiblis par la sécheresse, soit incapables de produire des quantités suffisantes de sève pour parer les attaques. Les arbres qui prospèrent malgré ces difficultés se sont adaptés pour survivre. À l'aide de la génomique, les forestiers identifient ces traits génétiques bénéfiques pour s'assurer qu'ils seront transmis à la prochaine génération d'arbres plantés dans les forêts.

Les jeunes arbres de la prochaine génération ne sont pas génétiquement modifiés. La modification génétique est différente de la génomique. Selon le département Ag Biosafety de l'Université du Nebraska, le génie génétique est le processus consistant à ajouter manuellement un nouvel ADN à un organisme. En génomique, aucun nouvel ADN n'est ajouté à l'ADN d'origine de l'arbre.

Les avantages de planter plus d'arbres que la sélection naturelle a favorisés sont nombreux. Selon son site Web, Genome BC, l'une des principales entreprises de recherche en génomique au Canada, a investi $77,6 millions de dollars dans le financement de produits de recherche liés à la foresterie. Ces investissements devraient entraîner des coûts inférieurs pour l'industrie forestière canadienne. Au Canada, tout le bois d'œuvre importé doit être testé pour les parasites et les agents pathogènes. En utilisant la génomique, ces tests pourraient être accélérés et pourraient réduire indéfiniment les coûts des tests.

Une autre application est la sélection sélective de cèdres contenant plus de terpènes. Les terpènes sont des produits chimiques qui laissent un goût amer et l'augmentation de la quantité de terpènes dans les gaules de cèdre empêcherait les cerfs de les manger. Gérer durablement les forêts, c'est aussi s'assurer qu'il y aura des forêts pour notre avenir. Si les gaules ne peuvent pas survivre, il n'y aura pas de forêts pour notre avenir.

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