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¿Es la madera la nueva espuma de poliestireno?

¿Es la madera la nueva espuma de poliestireno?

Si nunca ha oído hablar de 'nano madera', probablemente no pasará mucho tiempo antes de que se convierta en la nueva palabra de moda. Nanowood se fabrica quitando el relleno de la madera, lo que deja solo las fibras desnudas, creando un material que ha demostrado propiedades de aislamiento asombrosas y que ya ha superado a otros aislantes actuales.

Imagen proporcionada por Flickr; Distribuido bajo licencia CC-BY 2.0

Un equipo de investigadores de College Park en Maryland ha estado experimentando con un proceso que utiliza sustancias químicas simples como peróxido de hidrógeno, sulfito de sodio e hidróxido de sodio para eliminar la lignina y la hemicelulosa de la madera, lo que deja solo las fibras de celulosa restantes. Estas fibras restantes están dispuestas en paralelo y confieren a la nano madera todas sus características inusuales, como un aislamiento de alta calidad y una resistencia sorprendente.

Nanowood es el relleno en la madera que normalmente permitiría que el calor se condujera a través de ella, pero con ese relleno eliminado, prácticamente no existe tal conducción y, en cambio, actúa como un reflectante. También se ha demostrado que la nanowood es increíblemente fuerte y puede soportar hasta 2,000 libras por pulgada cuadrada, lo que la coloca muy por delante del vidrio, la madera, el epoxi, la lana y, sí, incluso la espuma de poliestireno. Dado que también es muy económico de producir, sin duda habrá todo un catálogo de usos para la nano-madera en un futuro muy próximo, especialmente en el área del aislamiento.

Otro material maravilloso hecho de madera. 

Para el año 2020, es muy posible que haya surgido una nueva industria en torno a otro nuevo material maravilloso hecho de madera, y que esta nueva industria tenga un valor global de $600 mil millones. Por asombroso que parezca, nadie cuestiona los números, porque la celulosa nanocristalina (NCC) ya sorprende a los expertos con sus aplicaciones prácticas en electrónica flexible, componentes de computadora e incluso chalecos antibalas livianos que el ejército de EE. UU. Ha encargado.

El NCC se fabrica procesando pulpa de madera, al igual que la nano madera, ya que se le quita la lignina y la hemicelulosa antes de concentrarla en una pasta cristalina espesa que se puede aplicar a varias superficies o procesar en hebras llamadas nanofibrillas. Este material extraordinariamente resistente es ocho veces más resistente que el acero inoxidable, pero su fabricación es extremadamente barata y existe un suministro prácticamente ilimitado.

La primera fábrica de EE. UU. Ya abrió en Madison, Wisconsin, y es operada por el Servicio Forestal de EE. UU. El Servicio Forestal de los Estados Unidos ya ha logrado varios éxitos con su investigación y es responsable de muchas de las tecnologías modernas basadas en la madera que se utilizan actualmente, incluidas las virutas de computadora basadas en madera. Es seguro que el laboratorio estará involucrado en algún nivel con la investigación en curso sobre la nano-madera y la celulosa nanocristalina en los próximos años, para encontrar aún más usos para nuevos y asombrosos productos a base de madera.

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